Vertingiausiam Galapagų salų vėžliui – daug datulių, mažai kibirkščių

Vertingiausiam Galapagų salų vėžliui – daug datulių, mažai kibirkščių

Sunku pasakyti, ar vienišas Džordžas, paskutinis žinomas išgyvenęs savo milžinišką vėžlių rūšį, yra tikrai vienišas.

Beveik 100 metų roplys nepraleido nė dienos vienas jau keturis dešimtmečius ir neseniai apsigyveno su dviem naujomis potencialiomis panašios rūšies draugėmis.

Nuo 1971 m., kai Džordžas buvo aptiktas jo gimtojoje Pintos saloje šiame ugnikalnio salyne, parko prižiūrėtojų ir mokslininkų armija išbandė viską, išskyrus internetines pažintis, kad taptų tėčiu. Tačiau patelės, kurias jis laikė puikiais laimikiais, atrodo, tapo košmariškais aklais pasimatymais, kai kurie iš jų užsitęsė ilgus metus.

Ekvadoro pareigūnai ištyrė kiekvieną Pintos kvadratinį pėdą, išnaršė atokius kaimus žemyninėje Ekvadoro dalyje ir išsiuntė laiškus dideliems ir neaiškiams zoologijos sodams, tikėdamiesi, kad ten yra vieniša Pintos patelė, gyvenanti anonimiškai.

70 metų Fausto Llerente, Ekvadoro nacionalinio parko prižiūrėtojas, prižiūri garsiojo vėžlio Vienišojo Džordžo, kuris, kaip manoma, paskutinis likęs gyvas iš savo rūšies, priežiūrą. (Ernesto Londono / WASHINGTON POST)

„Mes visada siunčiame laiškus, kad pamatytume, ar kur nors jų nėra“, – sakė pagrindinis Vienišo Džordžo prižiūrėtojas Fausto Llerena, kalbėdamas netoli vėžlio buveinės po atviru dangumi Santa Kruzo saloje. – Tačiau visos paieškos buvo bergždžios.

Pasaulinės pastangos priversti vienišą Džordžą poruotis yra bene labiausiai matoma dešimtmečius trukusių siekių dalis, siekiant panaikinti piratavimo, globalizacijos ir turizmo nuostolius Galapagų salose, tarp uoliausiai saugomų laukinės gamtos draustinių Žemėje.

Ekvadoro pareigūnai ir užsienio ekspertai beveik pusę amžiaus išnaikino svetimas rūšis, tokias kaip ožkos ir žiurkės, siekdami panaikinti žalą, kuri prasidėjo, kai žmonės 1850-aisiais pradėjo lankytis salose.

Buvo pastebimų pasisekimų, tačiau vaidinimas roplių piršlys vienišajam Džordžui suglumino ekspertus, kurie domėjosi mieguisto vėžlio polinkiu į romantiką ar geismą.

„Mintis, kad jis žygiuoja link išnykimo likimo, savotiškai motyvuoja“, – sakė Hiustono zoologijos sodo veterinarijos gydytojas Joe Flanaganas, dirbęs Galapagų pareigūnų patarėju gamtosaugos klausimais.

Saugokitės žmonių

Dešimtys tūkstančių milžiniškų vėžlių klajojo po Galapagus, kai 1850-aisiais jūreiviai pirmą kartą atrado salas. Lėtai judantys ropliai gali gyventi daugiau nei 200 metų ir sverti net 650 svarų.

Piratai, ieškantys Ispanijos lobių laivų ir banginių medžiotojai XVI–XVII amžiuje, buvo pirmieji žinomi gyvūnų plėšrūnai. Sužinoję, kad milžiniški vėžliai gali išgyventi mėnesius be maisto ar vandens, jūreiviai ir piratai ėmė kišti juos į laivų triumus, kad ilgų kelionių metu galėtų patikimai aprūpinti mėsą.

Vėžlių populiacijos buvo toliau sunaikintos, kai laivininkai įvedė ožkas, galvijus ir asilus, kurie varžėsi dėl ganymo. Šunys ir kiaulės valgė roplių kiaušinius. Iki septintojo dešimtmečio, kai Ekvadoras sustiprino pastangas atkurti nykstančių salyno ekosistemas, du iš 14 milžiniškų vėžlių porūšių išnyko.

Espanolos saloje Ekvadoro pareigūnai rado 14 suaugusių vėžlių, tarp jų tik du patinai. Jie nuvežė gyvūnus į nacionalinio parko vėžlių auginimo centrą Santa Kruso saloje, baimindamiesi, kad porūšis priešingu atveju išnyks.

1971 metais nacionalinio parko pareigūnai nuvyko į Pintą, 37 kvadratinių mylių negyvenamą salą, norėdami iškeldinti jos ekosistemą sutrikdžiusias ožkas. Jaunas studentas, vykdantis ožkų valymo misiją, pastebėjo vienišą milžinišką vėžlį, kai akimirką atsiliko nuo grupės.

Tuo metu Ekvadoro pareigūnai ir Galapagų ekspertai manė, kad Pinta vėžlys išnyko. Vienišo Džordžo atradimas pradėjo pašėlusias kitų Pintos vėžlių paieškas. „Mes tiek daug ieškojome, bet mums nepavyko rasti kito“, – sakė Llerena. – Tik griaučiai.

Parko pareigūnai iš pradžių apnuogino Vienišą Džordžą su atsitiktinėmis vėžlių patelėmis, melsdami kibirkšties. Tačiau jis mažai domėjosi moterimis, kurios praleido jo kalvotame, krūmais apaugusiame garde. Jis turėjo aistringą apetitą, ir ilgus metus prižiūrėtojai dosniai jį maitino, o tai tikriausiai neleido jam būti aktyvesniam tuo, kas turėjo būti jo seksualinio piko metu.

„Jis turėjo antsvorio“, – sakė veterinaras Flanaganas. „Jis mažai domėjosi arba visai nesidomėjo, nes nebuvo tinkamas“.

Parko pareigūnai sulieknino jį ruošdamiesi pirmajam pasimatymui su dviem vėžlių patelėmis, kurios į jo buveinę atsikėlė 1991 m. Patelės iš Vilko ugnikalnio Isabelos saloje praeityje buvo nepaprastai vaisingos ir tuo metu buvo manoma, kad jos buvo genetiškai artimos Lonesome. Jurgis.

Deja, parko pareigūnai sakė, kad kilo kibirkštis.

Galų gale vienišas Džordžas pradėjo piršlioti su patelėmis, kurioms buvo priskirti numeriai, bet ne vardai, sakė 70 metų Llerena. Tačiau buvo žinomas tik vienas atvejis, kai Vienišas Džordžas nuėjo iki galo. Patelės 2007 ir 2008 metais padėjo kiaušinėlius, tačiau nė vienas neišsirito.

Mieste naujos merginos

Bėgant metams, vienišas Džordžas tapo tam tikra įžymybe, sulaukusia viso pasaulio mokslininkų susidomėjimo ir salose atsiradusia kotedžų pramone.

Yra Lonesome George & Co., drabužių parduotuvių tinklas, kuriame marškinėliai kainuoja net 59 USD. Yra pigesnių marškinėlių, kurie atspindi vėžlio nesugebėjimą daugintis ir pasižymi skirtingu skoningumu. O štai „Lonesome George“ patiekalas „Rock“ – populiariausia Santa Klaros užkandinė: žuvies filė su migdolais ir imbiero-citrinų sviestu.

Praėjusiais metais amerikiečių ekspertų komanda atliko naują George’o kompanionių genetinių tyrimų etapą. Rezultatai parodė, kad patelės genetiškai nebuvo tokios artimos Lonesome George’ui, kaip buvo manyta iš pradžių, o tai galbūt paaiškina, kodėl trijulė taip ir nesugebėjo daugintis.

Tuo tarpu pastangos veisti kažkada nykstančius Espanola vėžlius buvo sėkmingos. Dabar jų yra apie 2000 iš pradinės 14 gyventojų.

Mokslininkai nustatė, kad Espanola vėžliai buvo genetiškai arčiau Pintos nei iš Vilko ugnikalnio, o sausį dvi Espanola pateles be ceremonijų pakeitė iš Vilko.

„Jis su jais susipažįsta“, – sakė Llerena. „Pastaruoju metu jis atrodo labiau pagyvintas.“

Patelės didžiąją laiko dalį praleidžia kitoje gardo pusėje, tačiau Llerena sakė, kad jis neprarado vilties.

„Daugelis žmonių klausia, kodėl mes jam neduodame Viagros“, – juokavo parko prižiūrėtojas. „Tačiau turime leisti gamtai eiti savo keliu“.

.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.