užmirštas senovės mūšio laukas, kuriame žinduoliai kovojo dėl viršenybės Europoje

užmirštas senovės mūšio laukas, kuriame žinduoliai kovojo dėl viršenybės Europoje

Žemėlapis, kuriame pavaizduota Balkanatolija prieš 40 milijonų metų ir dabar. Kreditas: Alexis Licht & Grégoire Métais.

Milijonus metų Vakarų Europos megafauna tiesiogine prasme buvo pasaulis, atskirtas nuo Azijos, dėl neįveikiamų natūralių kliūčių, kurios leido rūšims vystytis ir skirtis abiejuose žemynuose. Tačiau viskas pasikeitė akimirksniu, geologiškai kalbant, po to, kai tvirtesni ir labiau prisitaikantys Azijos žinduoliai pateko į Europą, kur jie greitai pakeitė endeminę fauną. Kaip tiksliai įvyko šis įvykis, žinomas kaip „Grande Coupure“, visada buvo paslaptis, tačiau naujas tyrimas užpildo mūsų žinių spragas, siūlydamas įdomią hipotezę: Azijos žinduoliai įsiveržė per senovės žemę, vadinamą Balkanatolija.

Jei Balkanatolijos pavadinimas skamba varpu, tai todėl, kad jis reiškia dabartinius Balkanų ir Anatolijos regionus, kurie prieš 50 milijonų metų sudarė izoliuotą archipelagą, atskirtą nuo kaimyninių Europos, Afrikos ir Azijos žemynų. Pavadinimą Balkanatolia neseniai suteikė Prancūzijos nacionalinio mokslinių tyrimų centro mokslininkai naujame tyrime, kuriame pabrėžiamas pagrindinis biogeografinės provincijos vaidmuo Grande Coupure, kuri įvyko maždaug prieš 34 milijonus metų.

Taip yra todėl, kad paleogeologo Alexis Licht vadovaujamų tyrėjų atlikti ankstesnių fosilijų, rastų ir Balkanų pusiasalyje, ir Anatalonijoje (kai kurios iš jų datuojamos XIX a.), tyrimai parodė, kad Azijos žinduoliai pradėjo kolonizuoti Pietų Europą jau 5 m. 10 milijonų metų iki Grande Coupure.

Vėliau peržiūrėdami šį iškastinį įrašą, mokslininkai atskleidė modelius, kurie leido jiems atkurti regiono biogeografinę istoriją per milijonus metų.

Tyrėjai nustatė, kad didžiąją eoceno epochos dalį (prieš 55–34 milijonus metų) Balkanuose ir Anatolijoje buvo vienalytė sausumos fauna, kuri skyrėsi nuo žemyninės Europos ir Azijos. Kai kurie iš šių žinduolių buvo Pietų Amerikos kilmės marsupialiai ir dideli žolėdžiai žinduoliai, panašūs į begemotus, žinomus kaip Embrithopoda. Šių skirtingų gyvūnų buvimas tiesiog prasmingas izoliuotam salynui, todėl mokslininkai pasiūlė Balkanatolijos egzistavimą.

Tačiau netrukus Balkanatoliją pasitiktų nekviesti svečiai. Nauji iškastiniai telkiniai iš Büyükteflek Turkijoje, datuojami prieš 38–35 milijonus metų, aiškiai priklausė Azijos kilmės žinduoliams – anksčiausiai iki šiol atrastiems Anatolijoje. Tai apima fosilijas, priklausančias Brontotheresdidžiuliai gyvūnai, panašūs į didelius raganosius, kurie išmirė eoceno pabaigoje.

Iš šios skirtingų epochų fosilijų mišinio tyrėjai sukūrė istoriją: Balkanatoliją sudarė viena nuo likusių žemynų atskirta sausuma, pradedant nuo 50 milijonų metų, tačiau prieš maždaug 40 milijonų metų ją kolonizavo Azijos žinduoliai. Kaip tiksliai šie gyvūnai pasiekė salyną, nesuprantama, tačiau panašu, kad regionas tapo laipteliu Azijos žinduolių invazijai. Tiesus Eurazijos kelias per šiuolaikinę Rusiją nebuvo perspektyvus dėl didžiulių ledynų ir kitų geografinių kliūčių.

Tikėtina, kad didelis apledėjimo įvykis, sumažinęs jūros lygį prieš maždaug 34 milijonus metų, sudarė tiltą tarp Balkanatolijos į Vakarų Europą, išlaisvindamas invazinių Azijos rūšių potvynius. Netrukus patinka Vakarų Europos endeminiai gyvūnai Paleotheres, išnykusi grupė, toli susijusi su dabartiniais arkliais, bet labiau panaši į šiandieninius tapyrus, išnyko ir ją pakeitė įvairesnė ir atsparesnė fauna, įskaitant žinduolių šeimas, kurios šiandien aptinkamos abiejuose žemynuose.

Kitaip tariant, šios išvados rodo, kad Grande Coupure iš tikrųjų buvo dviejų etapų renginys. Pirmuoju atveju Azijos žinduoliai kolonizavo Balkanatoliją, kur jie pakeitė didžiąją dalį esamos faunos. Tada, pasinaudojusi kintančiomis geografinėmis sąlygomis dėl klimato kaitos, invazinės rūšys tęsė savo užkariavimą likusioje Europos žemyno dalyje.

„Šį kolonizacijos įvykį palengvino pasaulinio eustatinio jūros lygio kritimas ir tektoninis jūros atsitraukimas rytinėje Anatolijoje ir Mažajame Kaukaze vėlyvojo vidurinio eoceno metu. Šie paleogeografiniai pokyčiai paskatino Balkanatolijos, kaip atskiros biogeografinės provincijos, žlugimą ir atvėrė kelią Azijos endeminių kladų išplitimui prieš Grande Coupure ir jo metu Vakarų Europoje “, – rašė autoriai savo tyrime, paskelbtame 2012 m. Žemės mokslo apžvalgos.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.