UChicago mokslininkai surenka didžiausią visų laikų primatų šeimos medį

UChicago mokslininkai surenka didžiausią visų laikų primatų šeimos medį

Čikagos ir Lidso universitetų mokslininkai surinko didžiausią ir išsamiausią primatų eilės šeimos medį, apimantį ir gyvas, ir išnykusias rūšis.

Naujasis medis, apimantis daugiau nei 900 rūšių (maždaug pusė gyvų ir pusė išnykusių), gali padėti mokslininkams suprasti beždžionių, beždžionių, gorilų ir žmonių istoriją bei kaip rūšys atsirado ir paplito visame pasaulyje.

„Tai leidžia mums užduoti keletą pagrindinių, bet plačių klausimų apie šios grupės evoliuciją“, – sakė UChicago geofizikos mokslininkė Anna Wisniewski, magistrantė ir pirmoji šio straipsnio autorė.

Sūpynės apie medžius

Jei norite sukurti beždžionių (ar bet kurios kitos rūšies) šeimos medį, iš esmės yra du būdai. Galite surinkti visas turimas fosilijas, kurių gali būti nedaug. Arba galite ištirti šiuolaikinių rūšių DNR ir dirbti atgal, kad įvertintumėte, kaip rūšys išsivystė, nors tam reikia tam tikrų prielaidų. Kiekvienas metodas turi savo pliusų ir minusų, todėl jis dažnai atliekamas dalimis, todėl medžiai dengia tik kai kurias rūšis arba kai kurias geografines sritis.

Dirbdamas su UChicago geofizikos mokslininku Grahamu Slateriu, Wisniewskis nusprendė visas šias dalis paversti didesne visuma. Ji sujungė duomenis iš 116 tyrimų, atliktų per pastaruosius 40 metų, naudodama abu metodus, į vieną platų medį. Žvelgdami iš paukščio skrydžio, ji su Slateriu galėjo ieškoti atsakymų į klausimus apie mūsų ir artimiausių gyvų giminaičių istoriją.

Primatų evoliucijos istorijoje trūksta daugybės dalių, tačiau mokslininkai sutaria dėl kai kurių pagrindinių detalių. Apskritai, mes žinome, kad primatai atsirado prieš 50–80 milijonų metų. Pasklidę po pasaulį, jie augo ir išsivystė į skirtingų kūno formų, savybių, buveinių ir dietų linijas.

Tačiau kur jie atsirado, kaip ir kada išplito, tebėra prieštaringi.

„Yra įvairių būdų, kaip primatai gali plisti visame pasaulyje“, – sakė Geofizikos mokslų katedros docentas Slateris. „Tam tikra rūšis gali atsirasti Šiaurės Amerikoje ir išplisti į Euraziją; tada iš tos kilmės Šiaurės Amerikoje ar Eurazijoje arba abiejose gali atsiskirti naujos rūšys, arba išnyks bet kurioje vietoje. Dirbdami atgal palei medžių šakas, galime išsiaiškinti, kokie buvo labiausiai tikėtini scenarijai ir protėviai.


Evoliucinio medžio rekonstrukcija leidžia mokslininkams užduoti klausimus apie tai, kaip ir kodėl primatai judėjo ir pasikeitė. Jie gali pateikti kryžmines nuorodas į informaciją, pvz., klimatą, kuris būtų egzistavęs tam tikros rūšies auginimo metu, arba kokį maistą buvo galima gauti, ir stebėti, kaip šie dalykai daro įtaką rūšims vystytis arba išnykti.

Beždžionių veržliarakčių mėtymas darbuose

Ištyrę naująjį medį, jie rado keletą vietų, kur jis nesutiko su visuotinai paplitusiomis biologų nuomonėmis.

Pavyzdžiui, mokslininkai ilgai ginčijosi dėl haplorinių beždžionių protėvių geografinės kilmės – grupės, kuriai šiandien priklauso Afrikos, Pietų Amerikos ir Eurazijos beždžionės ir beždžionės bei maži, vabzdžiais mintantys tarsieriai. „Sunku pasakyti, nes šiandien matai šiuos vaikinus visur“, – paaiškino Slateris; bet jų medis neabejotinai įdeda protėvį Šiaurės Amerika.

Turėdami tokį didelį ir išsamų medį, jie taip pat galėjo atlikti „testus“, rodančius, kaip skirsis atsakymai, atsižvelgiant į tai, kokį metodą naudojate analizuodami duomenis.

Biologai, dirbantys tik su molekuliniais duomenimis, kartais įvairiais būdais bando ištaisyti fosilijų trūkumą. Pavyzdžiui, Afrika su Europa nesusidūrė tik prieš 30 milijonų metų – tai tektoninis poslinkis, dėl kurio rūšims būtų lengviau judėti visame pasaulyje. Tai yra toks dalykas, kurį biologai gali bandyti dirbtinai paaiškinti.

Tačiau kai UChicago komanda patikrino, ar ta „pataisa“ turėjo įtakos, jie nustatė, kad tai ne. „Tai buvo reikšminga staigmena“, – sakė Slateris.

Kitaip tariant, atrodo, kad yra aiškios ribos tik molekuliniam požiūriui.

„Tai rodo, kad jei, tarkime, išnykimas išnaikina rūšį, kuri kažkada buvo tikrai paplitusi, tuomet galite išbandyti visus norimus statistinius triukus, bet negalėsite išgelbėti rezultatų“, – aiškino Slateris.

„Tai didelė žinia biologams“, – sakė jis. „Tai rodo, kad langas, leidžiantis daryti išvadas apie praeities grupių evoliuciją, yra gana neseniai. Jei bandote grįžti per toli atgal, paprasčiausiai negalite suprasti, kas iš tikrųjų vyko.

„Blogos naujienos, jei jūsų grupė neturi fosilijų įrašų“, – sakė Wisniewskis. Daugelio rūšių gyvūnai turi dėmėtus iškastinius įrašus arba jų visai nėra – pavyzdžiui, bet koks minkštas kūnas, pavyzdžiui, medūzos, sunkiai suakmenėja.

Jie sakė, kad yra daug kitų klausimų, kuriuos mokslininkai gali ištirti su medžiu. „Pavyzdžiui, haplorino primatai, kaip ir žmonės, nesintetina mūsų pačių vitamino C, bet kiti primatai gali“, – sakė Slateris. „Ar praradome jį dėl prisitaikymo priežasties? Jei taip, kada ir kodėl? Mes nežinome.“

Citata: „Išlikusios rūšys nesugeba įvertinti protėvių geografinių diapazonų senesniuose primatų filogenijos mazguose“. Wisniewskis, Lloydas ir Slateris, Karališkosios bylos B2022 m. gegužės 18 d.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.