Tuataras: Fosilijų atradimas atskleidžia paslaptingojo roplio paslaptis

Tuatara

Tuatara Naujojoje Zelandijoje primena niūrias iguanas. Tačiau šie dygliuoti ropliai nėra driežai. Vietoj to, jie yra paskutiniai išgyvenę rinchocefalai – mįslinga ir senovinė roplių grupė, kuri daugiausia žuvo per savo klestėjimo laikotarpį Juros periodo laikotarpiu.

Jie, be jokios abejonės, yra roplių pasaulio „keistuoliai“.

(Nuotrauka: TimVickers nuotrauka)

Tuataras

Tuatarai gali gyventi beveik šimtmetį, kaip šalta, ir gali kirpti vabzdžius, jūros paukščius ir vienas kitą, o jų nasrai slysta pirmyn ir atgal. Jie netgi turi primityvią trečiąją akį už žvynų ant kaukolės, kuri gali padėti sekti saulę.

Tuatara yra evoliucinis galvosūkis dėl savo keistų savybių, o paleontologus glumino tai, kad trūksta jos seniai prarastos giminės fosilijų. Beveik visi rinchocefalai išnyko mezozojaus eros pabaigoje, greičiausiai dėl to, kad juos nukonkuravo driežai ir gyvatės. Daugelis žmonių tiesiog paliko dulkėtus dantis ir žandikaulius.

Pasirodo, svarbus šios galvosūkio komponentas dešimtmečius guli muziejaus stalčiuje. Muziejaus stuburinių paleontologijos kuratorė Stephanie Pierce ir jos komanda neseniai atrado beveik pilną driežą panašaus gyvūno skeletą ant akmens plokštės, kuri buvo pakankamai maža, kad tilptų į delną, sijodama Harvardo universitete likusias fosilijas. Lyginamosios zoologijos muziejus.

Taip pat skaitykite: Naujausi atradimai rodo, kaip iš tikrųjų gali būti trys T-Rex rūšys

Ankstesnis atradimas

Tuatara

(Nuotrauka: vaizdas iš Oklando karo memorialinio muziejaus)

Per ekspediciją į Kajentos formaciją, daug iškastinio kuro esančią atodangą šiaurinėje Arizonos dalyje, nepaprastas egzempliorius buvo aptiktas 1982 m. Ši raudonų uolienų juosta buvo nutiesta ankstyvoje Juros epochoje, kai dinozaurai dar tik pradėjo kurtis.

Ankstyvieji dinozaurai, tokie kaip kuoduotasis Dilophosaurus, šioje pirmykštėje užtvankoje gyveno kartu su dideliais, į krokodilus panašiais gyvūnais, apgaubtais šarvais. Į lėkštus gyvūnus ir šis keistas naujas roplys slinko po kojomis.

Nors ankstyvosios žinduolių fosilijos šioje vietoje sulaukė daug dėmesio, dr. Pierce’as ir Tiago Simesas, Harvardo mokslų daktaras, paleontologas, besispecializuojantis ankstyvoje driežų evoliucijoje, pagaliau nuodugniai ištyrė šią rūšį.

Ketvirtadienį „Communications Biology“ paskelbtoje ataskaitoje ši rūšis pavadinta Navajosphenodon. Navajo gentis, gyvenanti regione, kuriame buvo aptikta fosilija, yra minima tiek genties, tiek rūšių pavadinimuose („senatvė“ navajo kalba).

Mikrokompiuterio kompiuterinės tomografijos skenavimas buvo naudojamas susmulkintai fosilijai išanalizuoti trimis matmenimis, o išlyginta kaukolė buvo skaitmeniniu būdu sujungta kaip dėlionė.

Fizinė struktūra

Nepaisant jo driežą primenančio kūno sudėjimo, jo galvos struktūra prilygo tuataros galvos struktūrai. Jame buvo eilės aštrių, susipynusių dantų, kurie kyšojo tiesiai iš žandikaulio. Už gyvūno akies ant kaukolės taip pat buvo rastos dvi skylės.

Tai yra viena iš pagrindinių savybių, skiriančių tuatarą nuo driežų, kurie turi tik vieną skylę. Kai tuatara įkando ir perpjauna grobį, papildoma skylė palaiko kaukolę.

Fosilija rodo, kad šiuolaikiniai tuatarų kūnai atsirado Juros periodo amžiuje ir per 190 milijonų metų mažai vystėsi. Dr. Simesas atkreipė dėmesį į tai, kad dabartiniai tuatara žandikauliai baigiasi snapo pavidalo susiliejusiais dantimis, kurių trūksta Navajosphenodon.

Kelsey Jenkins teigimu, daugelis Rhynchocephalians giminių per savo istoriją mažai pasikeitė – Jeilio doktorantė, kuri specializuojasi ankstyvosios roplių evoliucijos srityje.

Kita vertus, du šimtai milijonų metų yra ilgas laikas. „Vieninteliai gerai išsilaikę krabai ir tarakonai – ne padoraus dydžio roplys“, – sakė ponia. Jenkinsas, kuris nedalyvavo dabartiniame tyrime, sakė.

Tyrėjų teigimu, šį pokyčių trūkumą gali lemti natūrali atranka. „Lėti evoliucijos tempai ne visada reiškia, kad evoliucija nėra“, – sako dr. Simesas paaiškino. Tai iš esmės evoliucinis atitikmuo senam posakiui: „Jei jis nesugedo, netaisyk jo“.

Navajosfenodono tyrimas

Nors Navajosphenodon radimas papildo mūsų supratimą apie tuatarų evoliuciją, didžioji dalis roplių praeities lieka nežinoma. Mokslininkams bus sunku išsiaiškinti, kodėl šie vieniši išgyvenę asmenys turi evoliucinius apgaulės kodus be papildomų iškastinių radinių.

Susijęs straipsnis: Nano-chameleonas: mažiausias pasaulyje roplys ateina su dideliu „paketu“

Jei norite sužinoti daugiau apie gyvūnų karalystę, nepamirškite sekti Nature World News!

© 2022 NatureWorldNews.com Visos teisės saugomos. Nedauginti be leidimo.

.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.