SUNY ESF studentas sugrąžina vėžlius į Pintos salą

SUNY ESF studentas sugrąžina vėžlius į Pintos salą
Pasaulinės padėties nustatymo sistemos (GPS) registravimo įrenginys buvo pritvirtintas prie visų 39 nevietinių vėžlių, atvežtų į Pintos salą – salelę šiauriausioje Galapagų vulkaninės salų grandinės dalyje netoli pusiaujo Ramiajame vandenyne, kūnų. SUNY ESF absolventė Elizabeth Hunter dalyvavo tyrimų grupėje, kuri stebėjo nevietinių vėžlių judėjimą saloje. Šis vėžlys ruošiasi įkąsti kai kurių Tournefortia vaisių. „Mums patiko matyti tokį įkandimą – kai vėžliai valgė vaisius, tada jie atkūrė natūralų sėklų išplitimo saloje procesą“, – sakė Hunteris.

Sirakūzai, NY. Šią vasarą Elizabeth Hunter 10 savaičių gyveno tarp jūrų liūtų, kikilių ir vėžlių negyvenamoje Pintos saloje, vienoje iš Galapagų salų.

Hunteris, Valstybinio universiteto Aplinkos mokslų ir miškininkystės koledžo magistrantūros studentas, ir trys lauko asistentai nuvyko į Pintos salą prie vakarinės Pietų Amerikos pakrantės, norėdami išsiaiškinti, ar nevietiniai vėžliai gali padėti atkurti salos ekosistemą.

Šimtmečius Pintos saloje dešimtys tūkstančių milžiniškų vėžlių trypė sumedėjusią augaliją ir valgė augalus. Tada piratai ir banginių medžiotojai medžiojo juos maistui ir, atrodo, juos išnaikino.

Sumedėjusių augalų augimas sprogo, grasindamas išstumti kai kurias vietines rūšis, kurioms šviesa priklauso nuo atvirų plotų, sakė 26 metų Hunteris, kilęs iš Viskonsino. O dabar augimas toks storas, kad beveik neįmanoma peržengti, sakė ji.

Kalbant apie vėžlius, 1906 m. Pintos saloje buvo pastebėti trys vėžliai. Vienas, pravarde Vienišas Džordžas, vėliau buvo rastas 1972 m. ir nuvežtas į Charleso Darwino tyrimų stotį pagrindinėje Santa Kruzo saloje.

Tyrėjai ilgus metus bandė surasti 60–90 metų amžiaus George’o draugą, kad išgelbėtų vėžlį nuo išnykimo. Iki šiol net genetiškai panašios vėžlių patelės nesukėlė romantikos.

Hunter ir jos komanda nuvyko į tyrimų stotį, kur paruošė 39 nevietinius vėžlius, kurie gyvens likusį gyvenimą Pintos saloje.

Vėžliai, visi iš kitų Galapagų salų, buvo sterilizuoti, nes nevietiniai vėžliai niekada nebuvo laikomi Pintos saloje, todėl niekas – net Galapagų nacionalinio parko pareigūnai – nežinojo, kiek vėžlių saloje gali būti, aiškino Hunteris.

Tyrėjai taip pat pririšo pasaulinės padėties nustatymo sistemos prietaisus prie vėžlių, kurie tyrimų stotyje gyveno nelaisvėje.

Kartą Pintos saloje 25 parko sargai nunešė vėžlius į salos vidurį, kur jiems buvo gera buveinė.

„Galvojome, kad vėžliai bus traumuoti ir praleisti vienoje vietoje kelias savaites po to, kai įvedėme juos į salą“, – sakė Hunteris. „Jie to nepadarė. Jie iškart pradėjo judėti dideliais atstumais.

Vėžliai buvo gana vieniši, tačiau kartais jie pamatydavo kitą vėžlį ir laikėsi kartu kelias dienas ar savaites, sakė Hunteris. Ir nors jie buvo sterilūs, vėžlių patinai ieškojo patelių ir bandė poruotis.

Viena vėžlių rūšis – kupoliniai vėžliai – iš karto persikėlė į aukštesnes salos aukštumas, kur valgė lapinius žalius augalus.

„Kai atsisiuntėme GPS informaciją apie salą, pamatėme, kad kupolo tipo vėžliai vaikščiojo tiesia linija, kol pasiekė ten, kur norėjo“, – sakė Hunteris. „Jie neklaidžiojo. Atvykę ten, kur norėjo būti, jie ieškodavo maisto, kuris jiems patiko.

Kitas tipas – balniniai vėžliai – dažniausiai likdavo netoli tos vietos, kur buvo patalpinti saloje. Jie maitinosi pagalvėlėmis, kurios nukrito nuo medžių kaktuso – dygliuotųjų kriaušių kaktuso.

„Jiems tai patiko“, – sakė Hanteris. „Tai buvo jų mėgstamiausias maistas. Tai buvo įdomu, nes būdami nelaisvėje jie buvo maitinami nevietiniais augalais.

Po dviejų mėnesių vėžliai apėmė ketvirtadalį 60 kvadratinių kilometrų salos vegetatyvinio ploto.

„Buvo tikrai smagu stebėti, kaip vėžliai klaidžioja ir buvo laisvi, kai jie tiek daug laiko praleido nelaisvėje“, – sakė Hunteris.

Vėžlys1.JPGElizabeth Hunter, SUNY ESF absolventė, padeda paruošti nevietinius vėžlius 2010 m. gegužės mėn. vykti į Pintos salą Galapagų salose. Hunteris pasakė.

Gyvenimas saloje mokslininkams taip pat buvo išlaisvinanti patirtis.

„Man buvo rojus būti šioje vietoje, kur nereikia spręsti visų šiuolaikinės visuomenės problemų“, – sakė Hunteris.

Tyrėjai miegojo palapinėse, maudėsi Ramiajame vandenyne ir žygiavo iki 11 valandų per dieną, sekdami vėžlius.

Vandenyne Hunter sakė, kad ji turėjo žiūrėti į piktus, teritorinius jūrų liūtų patinus, kurie greitai priplaukė prie jos. Visi kiti gyvūnai, su kuriais Hunteris susidūrė, buvo prijaukinti.

„Kai vaikštai saloje, kikiliai ir kiti paukščiai eidavo paskui tave ir nutūpdavo ant galvos ir pečių“, – sakė ji. „Jiems tikrai buvo įdomu, kas naujo“.

Nors Hunter sakė nustebusi, kad vėžliai taip greitai prisitaikė prie naujos aplinkos, ji ir toliau analizuoja visus duomenis, surinktus apie vėžlių judėjimą ir elgesį, taip pat apie augalų bendriją Pintos saloje. Hunteris, grįžęs iš salos rugpjūtį, planuoja grįžti gegužę, kad patikrintų vėžlių ir ar jų buvimas nepakeitė augalų.

„Tikimės, kad (nevietiniai) vėžliai sustabdys sumedėjusių augalų invaziją ir atkurs natūralias angas“, – sakė Hunteris. „Iš to, ką iš pradžių stebėjome, atrodo, kad vėžliai tai daro mažose vietose, kur praleidžia daug laiko.

Per artimiausius kelerius metus parke saloje planuojama pristatyti jauniklius vėžliukus, kurie nebuvo sterilizuoti.

Hunteris sakė, kad daugelis organizacijų, įskaitant Galapagų nacionalinį parką, Charleso Darwino fondą, SUNY-ESF, Galapagų gamtos apsaugą ir Hiustono zoologijos sodą, daugelį metų dirbo prie projekto. Darbas buvo atliktas bendradarbiaujant Galapagų nacionaliniam parkui ir SUNY-ESF, finansuojant iš Galapagų apsaugos.

Su Catie O’Toole galite susisiekti adresu cotoole@syracuse.com arba 470-2134.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.