Šalti vandenynai galėjo padėti Megalodon pasiekti milžiniškas proporcijas – ZME Science

Šalti vandenynai galėjo padėti Megalodon pasiekti milžiniškas proporcijas – ZME Science

Megalodonas buvo neginčijamas savo laikų jūrų plėšrūnas. Būdamas maždaug autobuso dydžio – dvigubai ilgesnis nei antrasis pagal dydį ryklys istorijoje – šis nuožmus jūros pabaisa turėjo būti įspūdingas. Tačiau pagal naują tyrimą, išnykusios ryklių rūšys, gyvenusios nuo ankstyvojo mioceno iki plioceno pabaigos, prieš 23–2,6 milijono metų, šie tikrai didžiuliai megalodonai galėjo būti aptikti tik aukštesnėse platumose, kur vanduo yra yra daug šaltesnis. Aplink pusiaują megalodonų dydis buvo mažiau įspūdingas, nors jie vis tiek buvo jėga.

Schema, rodanti bendrą kūno dydžio pasiskirstymą Otodus megalodonas, kūno dydis didėja link vėsesnių vandenų aukštesnėse platumose. Kreditas: Kenshu Shimada.

Kaip ir visų ryklių, Megalodono skeletas daugiausia buvo sudarytas iš kremzlės. Tai reiškia, kad fosilijų įraše išliko tik jo dantys ir slanksteliai. Tačiau šie iš pažiūros riboti iškastiniai įrodymai gali atskleisti daug informacijos apie intymų senovės ryklių gyvenimą, pavyzdžiui, ką jie valgė, kaip veisėsi ir daug daugiau.

2021 m. pradžioje Kenshu Shimada, paleobiologijos profesorius DePaul universitete Čikagoje, išanalizavo Megalodon egzempliorių augimo juostas, parodydamas, kad nuožmūs rykliai pagimdė didžiausius kūdikius ryklių pasaulyje, kurių ilgis buvo apie 2 metrai (6,6 pėdos). Šis tyrimas taip pat apskaičiavo, kad Megalodon gyvenimo trukmė buvo nuo 88 iki 100 metų.

Naujame tyrime, paskelbtame šiandien žurnale Istorinė biologijaProfesorius Shimada naujai pažvelgė į Megalodon dantis, iš naujo išnagrinėdamas jų geografinį atsiradimą ir atitinkamus apskaičiuotus kūno dydžius, kad išsiaiškintų, ar vandens temperatūra galėjo turėti reikšmingos įtakos senovės ryklių vystymuisi.

Šio naujo tyrimo idėja kilo, kai Shimada buvo išvykusi į šeimos žvejybos kelionę Florida Keys su Martinu Beckeriu, Williamo Patersono universiteto Naujajame Džersyje aplinkos mokslų profesoriumi.

„Po mano dukters „didelio laimikio“ pradėjome diskutuoti, kur gyvena didelės žuvys, ir kilo pokalbis apie skirtingas Megalodono populiacijas“, – pasakojo Shimada. ZME mokslas.

Tyrėjai naudojo anksčiau paskelbtus duomenis, kai kurie iš jų pasiūlė galimas Megalodon darželio vietas, sprendžiant iš daug mažesnių dantų, palyginti su kitomis vietomis. Tačiau yra ir kitas galimas paaiškinimas – naujajame tyrime nustatyta, kad šios tariamos darželių teritorijos buvo sutelktos arti pusiaujo, ir tai galėjo turėti didelės įtakos šių priešistorinių ryklių dydžiui.

Vandenynas didžiąją dalį šilumos gauna išilgai pusiaujo, kur gaunama saulės spinduliuotė yra maždaug dvigubai didesnė nei ašigalių. Vadinasi, jūros paviršiai išilgai pusiaujo yra daug šiltesni nei ties ašigaliais.

Didesni gyvūnai linkę klestėti vėsesnio klimato sąlygomis – tai empirinis stebėjimas, žinomas kaip Bergmano taisykle – nes jų dydis padeda jiems efektyviau išlaikyti šilumą. Taigi, atsižvelgiant į turimus duomenis, mokslininkai mano, kad mažesni Megalodon dantys, rasti arti pusiaujo, nebūtinai visi yra iš jauniklių. Gali būti, kad megalodonai šiame regione dėl šiltesnio vandens pasiekė daug mažesnį individualų kūno dydį – ir skirtumai galėjo būti gana ryškūs.

„Apskritai kalbant, naujajame tyrime nustatyta, kad megalodonų populiacijos link pusiaujo buvo mažos – vidutiniškai maždaug 6,5 metro (21 pėda), o toli nuo pusiaujo – vidutiniškai 11 metrų (36 pėdos). Nors asmenys, viršiję 15 metrų (50 pėdų), buvo nedažni, naujasis tyrimas rodo, kad tie, kurie galėjo pasiekti 20 metrų (65 pėdų), dažniau gyveno vėsesnėje aplinkoje, atokiau nuo pusiaujo “, – sakė Shimada.

Šie radiniai rodo, kad dauguma grėsmingų megalodonų buvo susitelkę arčiau poliarinių regionų, nors jų geografinis pasiskirstymas bėgant amžiams per beveik 20 milijonų metų istoriją turėjo dramatiškai keistis. Vis dar atviras klausimas, ar Megalodono polinkis sekti Bergmanno valdžią turėjo kokios nors įtakos jo galutinei žūčiai prieš maždaug 2,5 milijono metų, tačiau kadangi klimato kaita šiandien vis labiau stumia jūrų gyvūnus link ašigalių, galbūt šiuose priešistoriniuose šaltiniuose slypi įspėjamasis pasakojimas. modelius, į kuriuos turėtume atkreipti ypatingą dėmesį.

„Mūsų žiniomis, Bergmanno taisyklė niekada nebuvo pripažinta rykliams, tačiau mūsų tyrimų grupė tvirtina, kad šiuolaikinių pavyzdžių trūkumas neturėtų būti laikomas įrodymu, kad mūsų idėja yra klaidinga, ypač dėl to, kad nėra palyginamo šiuolaikinio. ryklys į Megalodoną.

„Megalodono išnykimo priežastis vis dar neaiški, tačiau viena hipotezė teigia, kad konkurencija su augančiu didžiuoju baltuoju rykliu gali būti priežastis. Net jei taip yra, klimato kaita galėjo būti ne tiesioginė Megalodon žlugimo priežastis, tokie klimato pokyčiai galėjo turėti įtakos tiek Megalodonui gauti maisto šaltinių, tiek konkurentų, kurie galėjo netiesiogiai prisidėti prie jo atsiradimo, sėkmei. išnykimas “, – padarė išvadą profesorius Shimada.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.