Retas vidurinis juros periodo pterozauras, puikiai išsilaikęs Škotijoje

Skye Pterosaur

Pterozaurai pirmą kartą pasirodė prieš 215 milijonų metų. Jie pakilo į orą 50 milijonų metų anksčiau nei paukščiai. Ir nors jie gyveno kartu su kai kuriais kreidos periodo didvyriais, tokiais kaip Tyrannosaurus rex, Velociraptor ir Spinosaurus, tai nebuvo dinozaurai – jie buvo skraidantys ropliai, sėkmingai valdę dangų, kol išnyko prieš 66 milijonus metų.

Pagal visus standartus pterozaurai evoliuciškai triumfavo, o daugybė rūšių klestėjo visame pasaulyje. Tačiau mes apie juos daug ko nežinome, nes nedaug pterozaurų fosilijų išliko nepažeistos. Štai kodėl paleontologai buvo ekstazėje, kai Skajaus saloje, esančioje netoli Škotijos šiaurės vakarų pakrantės, po smiltainiu aptiko puikiai išsilaikiusį pterozaurą.

„Pterozaurai yra vieni iš rečiausių stuburinių gyvūnų fosilijų įrašuose. Jų kaulai tokie lengvi ir trapūs, kai kurių jų sienelės plonesnės nei popieriaus lapas “, – sako paleontologas ir Edinburgo universiteto profesorius Steve’as Brusatte’as. „Jie turėjo būti lengvi, kad galėtų skristi, bet jų glotnūs kaulai taip lengvai sunaikinami, kad retai virsta fosilijomis.

Atskleisti brangakmenį

Pirmą kartą fosiliją 2017 m. aptiko „National Geographic“ finansuojamoje ekspedicijoje viena iš Brussatte doktorantų Amelia Penny. Penny pamatė pterozauro žandikaulį, žvilgtelėjusį iš kalkakmenio ant potvynių platformos, iškart po to, kai potvynis sumažėjo. Kitą rytą komanda nenuilstamai dirbo kaldama ir iškaldama pavyzdį iš kalkakmenio. „Skaldydami uolą pamatėme, kad viduje yra visas skeletas. Tai buvo pati neįtikėtiniausia akimirka, kurią aš kada nors patyriau kaip paleontologas – didžiausias atradimas, kurį kada nors padarė mano komanda“, – sako Brussatte.

Kai uola skilo ir atsidūrė vandenyne, Brussatte’as ir jo komanda stengėsi baigti išpjauti pavyzdį iš kalkakmenio, kad jo nesugadintų potvynis. Po dienos komanda nunešė 400 svarų sveriančią kalkakmenio plokštę, kurios viduje buvo įterpta išskirtinė fosilija. „Šis pterozauras buvo didelis – daug, daug didesnis, nei tikėjomės iš Juros periodo amžiaus pterozauro. Tai buvo maždaug šiuolaikinio albatroso dydžio, didžiausių skraidančių paukščių “, – sako jis.

Pterozaurų evoliucijos supratimas

Pasak Brussatte, kai jis sklandė virš Škotijos lagūnų viduryje Juros periodo, pterozauras būtų buvęs didžiausia pasaulyje skraidanti rūšis ir, kiek žino mokslininkai, didžiausias ore skraidantis padaras, gyvenęs iki tol. Pavadintas Gerbiamasis sgiathanachas, kuris gėlų kalba verčiamas kaip „sparnuotasis roplys“, šis egzempliorius yra pirmasis tokio pobūdžio pavyzdys, mums pranešęs, kad pterozaurai jau didėjo prieš 170 milijonų metų. Ir pagal išvadas, aprašytas a naujausias Current Biology tyrimasšis sparnuotas milžinas buvo jauniklis ir dar turėjo kur augti.

Pagrindinė tyrimo autorė Natalija Jagielska vargiai galėjo tramdyti susijaudinimą, neseniai duodamas interviu Zoom aprašė radinį. „Jis taip puikiai išsilaikęs“, – sakė ji. „Aš buvau toks susijaudinęs, kad pavadinau tai Scottie“.

Didžiulis egzemplioriaus dydis nustebino Jagielską. Ji sako, kad kreidos periodo pabaigoje pterozaurai taps daug didesni – kai kuriais atvejais net autobusai. Tačiau jų didesnis dydis per juros periodą buvo netikėtas. Tai rodo pereinamąjį evoliucijos laikotarpį ir užpildo svarbią ir varginantį mūsų supratimo apie pterozaurus spragą. Vidurinio juros periodo fosilijos paprastai yra prastai išsilaikiusios dėl padidėjusios aplinkos drėgmės. „Nesame tikri, kodėl ši taip gerai išgyveno, bet išgyveno“, – sako ji.

Tyrėjai iš kaukolės struktūros ir didesnių išsivysčiusių ilčių gali pasakyti, kad iki Juros periodo kai kurie pterozaurai nuo vabzdžių valgymo perėjo prie šiek tiek didesnių stuburinių ir žuvų. Jie taip pat turėjo kaklus, kurie buvo ilgesni nei triaso laikotarpiu, kurį mokslininkai vadino „driežų amžiumi“, bet ne tokio žirafos ilgio, kokiu jie išsivystytų kreidos periode.

Laikotarpis „tarpinis“ pasakoja, kaip jie nuo mažyčių skrajučių tapo naikintuvo dydžio žvėrimis, kurie valdė dangų iki staigus jų išnykimas, kartu su dinozaurais, prieš 66 mln. Masinis išnykimas, kurį greičiausiai sukėlė milžiniškas asteroidas, atsitrenkęs į Žemę, taip smarkiai pakeitė aplinką, kad baigėsi trims ketvirtadaliams Žemės augalų ir gyvūnų rūšių. Ir nebent skaičiuotume lėktuvus ir erdvėlaivius, nuo to laiko niekas, panašus į pterozaurų dydį, nepakilo į dangų.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.