Quokka dydžio iškastinių rūšių paroda, kad kengūros evoliucionuoja, kad galėtų valgyti lapus (ketvirtą kartą)

Quokka dydžio iškastinių rūšių paroda, kad kengūros evoliucionuoja, kad galėtų valgyti lapus (ketvirtą kartą)

Kengūros turi tokį skonį lapams, kad per savo evoliucijos istoriją sugebėjo juos valgyti mažiausiai keturis kartus, atskleidžia naujas iškastinis atradimas.

Šiandien Australijoje ir Naujojoje Gvinėjoje gyvena daugiau nei 60 kengūrų, valabijų, bettongų ir žiurkių kengūrų rūšių. Tačiau jų įvairovė laike yra dar neįtikėtinesnė: vos prieš 100 000 metų Australijoje buvo daugybė milžiniškų kengūrų rūšių, įskaitant milžiniškas trumpaveides kengūras, kurios, kaip bebūtų keista, ne šokinėjo, o vaikščiojo kaip teropodas dinozauras, pvz. Velociraptor.

Grįžtant atgal, maždaug prieš 20 milijonų metų, buvo daug įdomesnių kengūrų, kai kurios iš jų buvo tiesioginiai šiandieninių rūšių protėviai. Paprastai šios rūšys buvo ne didesnės nei valabys, tačiau jos buvo įspūdingai įvairios, įskaitant kengūras su iltimis, kengūras, galinčias valgyti mėsą, ir dar daugiau.

Visa tai žinome dėka nuostabių fosilijų, aptiktų Riversleigh pasaulio paveldo rajone šiaurės vakarų Kvinslande – be abejo, garsiausioje Australijos fosilijų vietoje. Iki šiol čia aptikta apie 30 priešistorinių kengūrų rūšių. O du paskutiniai atrasti savo evoliucijos pasakojimui prideda dar vieną įdomų posūkį.

Naujausias mūsų atradimas, paskelbtas praėjusį mėnesį, įvardija dvi naujas senovės kengūrų rūšis: Gumardee webbi ir Gumardee kearikurie gyveno vienas šalia kito maždaug prieš 18 milijonų metų Riversleigh atogrąžų miškuose.

Juos vaizduoja kelios dalinės kaukolės ir keli žandikauliai, kurie gali daug pasakyti apie šių išnykusių gyvūnų biologiją.

Šios kengūros būtų svėrusios po 3–4 kilogramus, maždaug quokos dydžio. Tačiau labiausiai juose intriguoja jų dantys. Jų krūminių dantų ašmenų raštas geriausiai tinka valgyti medžių ir krūmų lapus. Tai stebina, nes jų protėvis, Gumardee springaekuris gyveno maždaug 6 milijonus metų anksčiau toje pačioje vietoje, turėjo dantis, geriau tinkančius įvairesniam maistui, pavyzdžiui, vaisiams, grybams ir vabzdžiams.

Dvi anksčiau atrastos rūšys, Gumardee pascuali ir Gumardee richi, buvo tarpinės šioms dviem grupėms, atsižvelgiant į jų evoliucinį amžių ir dantų modelius. Tai reiškia, kad Riversleigh fosilijos kartu atskleidžia evoliucinį kengūrų dantų pasikeitimo ir prisitaikymo prie skirtingo maisto procesą.

Skonis lapams

Pažymėtina, kad tai ne pirmas kartas, kai tai atsitiko kengūrų iškastiniuose įrašuose. Dešimtojo dešimtmečio pabaigoje ir 2000-ųjų pradžioje velionis paleontologas Bernie Cooke’as labai išsamiai ištyrė Riversleigh kengūras ir išsiaiškino, kad šiuolaikinių kengūrų protėviai buvo generalistai, daugiausia valgę miško vaisius, grybus ir vabzdžius, ir ilgainiui pamažu išsivystė gebėjimas valgyti lapus.

Šiandien kengūros ir valabijos valgo tik krūmų ar žolės lapus, o žiurkės-kengūros, bettonai ir potoroos, panašiai kaip senovės kengūros, valgo grybus, vaisius ir vabzdžius.

Jis netgi pademonstravo, kad kita senovinių kengūrų šeima Riversleigh mieste – iltis kengūros – savarankiškai išvystė tą patį gebėjimą valgyti lapus maždaug tuo pačiu metu.

Kita nepriklausoma lapų valgymo evoliucija taip pat buvo nustatyta iš fosilijų vietų Pietų Australijoje – trečiasis dokumentais užfiksuotas kengūros atvejis.

Dvi naujos rūšys, aptiktos Riversleigh, dabar yra ketvirtas kartas, kai kengūros fosilijų registre pastebėtas lapų valgymas.

Varžybos atogrąžų miškuose

Tik viena iš šių keturių grupių (Cooke’o tyrinėta Riversleigh rūšis) yra tiesioginis evoliucinis šiandieninių kengūrų ir valabių protėvis. Visos kitos trys grupės, pradėjusios valgyti lapus, galiausiai išmirė: Pietų Australijos rūšys maždaug prieš 23 milijonus metų; į Gumardee grupė maždaug prieš 15 milijonų metų; ir kengūros su iltimis maždaug prieš 10 milijonų metų.

Kyla akivaizdūs klausimai: kodėl visos šios grupės išmirė, ir ar tai reiškia, kad šiandieninės kengūros ir valabijos evoliucionavo taip, kad valgytų rizikingą ir labai specializuotą dietą?

Žinome, kad jų protėviai valgė vaisius, grybus ir vabzdžius, bet taip būtų ir daug kitų sterblinių gyvūnų rūšių, tokių kaip bandicoots ir possums. Tiesą sakant, buvo tiek daug šių įvairių marsupial konkurentų, dėl kurių evoliuciškai senovės kengūros galėtų išsišakoti į kitą maistą – ypač lapus, kurių būtų galima gauti ištisus metus, o ne sezoninius vaisius.

Tai kodėl jie neišgyveno? Tuo metu jie nebuvo vieninteliai, kurie sugebėjo valgyti lapus. Tai atsitiko posumuose, koalose ir vombatuose, todėl konkurencija buvo sunki.

Mes visada žinojome, kad Australija yra sunki vieta išgyventi. Riversleigh fosilijos, apimančios daugiau nei 10 milijonų metų Australijos evoliucijos istoriją, rodo, kaip tai būtų buvę sunku.


Kenny Travouillon, Vakarų Australijos muziejaus žinduolių kuratorius

Šis straipsnis iš naujo paskelbtas iš The Conversation pagal Creative Commons licenciją. Skaitykite originalų straipsnį.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.