Mokslininkas rado driežą iš dinozaurų amžiaus | žinios

Mokslininkas rado driežą iš dinozaurų amžiaus |  žinios

Filadelfija – Aaronas Baueris apkeliavo pasaulį ieškodamas driežų, kirto daugiau nei 2 milijonus mylių, siekdamas atpažinti naujas rūšis ir nustatyti, kaip jos dera į gyvybės medį. Vien tik Pietų Afrikoje jis yra surengęs daugiau nei 100 kelionių.

Tačiau kai pandemija apribojo jo keliones, jis pasirinko tokią kelionę, kurią galėjo nukeliauti būdamas savo laboratorijoje Villanovos universitete: grįžo į praeitį.

Taip Baueris ir tarptautinė bendradarbių grupė šią žiemą aptiko retą radinį, identifikuodami naują driežų rūšį, kuri prieš 110 milijonų metų buvo įstrigusi gintare.

Mokslininkams buvo išsiųsti aukso mineralų gabalo, rasto kasykloje Mianmare, kompiuterinės tomografijos nuotraukos. Sėdėdami priešais savo kompiuterių ekranus visame pasaulyje, jie pamatė, kad gyvūnas viduje buvo nepaprastai gerai išsilaikęs, jo gležni kaulai ir žvynai vis dar nepažeisti. Jie netgi galėjo pamatyti jo vėjo vamzdį, kai kuriuos raumenis ir vieną voką.

Be to, išnykęs driežas buvo neįtikėtinai panašus į šiuolaikinius roplius, vadinamus naktiniais driežais, kurie aptinkami tik JAV pietvakariuose, Meksikoje ir Kuboje – pasaulyje, nutolusiame nuo savo senovės pusbrolio. Šis radinys suteikia naujų įžvalgų apie tai, kaip žemynai slinko bėgant amžiams ir kaip evoliucijos įvykiai lėmė kūno planą, kuris ištvėrė įvairius klimato pokyčius.

Mokslininkai, kurie nedalyvavo tyrime, paskelbtame „Scientific Reports“, trykšta.

„Fenomenalus radinys“, – sakė Herpetologas Lee Grismeris iš La Sierra universiteto Riverside mieste, Kalifornijoje.

„Nuostabu“, – sakė Filadelfijos Drekselio universiteto Gamtos mokslų akademijos stuburinių zoologijos kolekcijos vadovas Nedas Gilmoras.

Naujasis driežas yra viena iš daugiau nei 230 roplių rūšių, kurias Baueris padėjo identifikuoti labiau nei bet kuris gyvas mokslininkas, rodo internetinis registras, vadinamas Roplių duomenų baze. Dauguma jų yra iš šiuolaikinės eros, todėl Bauerio indėlis į naują tyrimą, kuriam vadovavo paleontologė Susan E. Evans iš Londono universiteto koledžo, buvo už jo įprasto diapazono ribų.

Tačiau driežai yra driežai, o kai šis vaikščiojo po žemę, jis išvystė daugybę kūno bruožų, kurie išliko jo akivaizdžiuose pusbroliuose ir šiandien. Greičiausiai jis gyveno rąstų viduje arba po lapų paklote, vikriai slėpdamasis nuo plėšrūnų, kai lėkė ieškodamas maisto, sakė Baueris.

Kodėl driežai? Jis džiaugiasi, kad paklausei.

Nors visuomenės dėmesys gali būti palankus dideliems senesniems dinozaurus ir didesniems šių dienų gyvūnams, gyvenimo istoriją dažniausiai apgyvendina mažesnės būtybės. Vabzdžių gausu, bet taip pat gausu vėžiagyvių, paukščių, žuvų ir Bauerio pasaulio žvynuotų būtybių.

„Pasaulyje nedominuoja drambliai ir dinozaurai“, – sakė jis. „Visada dominavo smulkūs gyvūnai. Tai yra mūsų požiūris į šį pasaulį.

Užaugęs Long Ailende, Baueris buvo tas retas vaikas, kuris, paklaustas, kuo jis norėjo būti užaugęs, iš tikrųjų žinojo ir tai padarė.

Jo senelis buvo didelio dvaro prižiūrėtojas, todėl galėdavo begalę valandų praleisti pievose ir tvenkiniuose gaudydamas gyvates, vėžlius, varles ir salamandras. Ir jo šeima dažnai veždavo jį į Amerikos gamtos istorijos muziejų netoliese esančiame Niujorke.

Jis sako, kad sulaukęs 6 metų žinojo, kad herpetologija – roplių ir varliagyvių tyrimas – yra jo dalykas.

„Niekas niekada nesakė: „Tai nepraktiška“ arba „Tu negali užsidirbti pragyvenimui taip darydamas“, ir aš žengiau į priekį“, – prisiminė jis.

Tačiau Long Ailende nėra driežų, todėl jį patraukė ta roplių grupė, nes „visada nori to, ko negali turėti“, – sakė jis. Jis studijavo biologiją Mičigano valstijos universitete ir įgijo daktaro laipsnį. Kalifornijos universitete, Berklyje, tada jau pradėjo savo pirmąsias keliones ieškoti driežų pietiniame pusrutulyje.

Baueris „Villanovoje“ dirba nuo 1988 m., plėtodamas ypatingą gekonų patirtį. Jis pasirodė kaip ekspertas, kai tam tikri reti gekonai yra kontrabanda gabenami nelegalioje prekyboje augintiniais.

Beje, Cockney akcentas, pavaizduotas „Geico“ automobilio draudimo reklamose, yra neteisingas bent dviem atžvilgiais. Tokio tipo gekonai nėra kilę iš Anglijos ir, skirtingai nei televizijoje, jie nemirksi.

„Vis tiek mane trikdo kiekvieną kartą, kai tai matau“, – sako Baueris.

Po daugiau nei tris dešimtmečius trukusių kelionių ir publikacijų jis pastebėjo, kad atpažįsta daugiau naujų roplių nei bet kas kitas. Juokaudamas, kažkas kartą prie jo laboratorijos durų priklijavo lentelę su užrašu „driežų karalius“.

Tačiau didžiulis rūšių skaičius nėra esmė. Bauerio tikslas – apibūdinti biologinės įvairovės turtingumą. Driežai yra pati įvairiausia roplių grupė, o gekonai, kurie sudaro daugumą naujų jo nustatytų rūšių, yra ypač įvairi driežų grupė.

„Jei ko nors neturi vardo, negali jo apsaugoti“, – sakė jis. – Negalite apie tai bendrauti su kitais mokslininkais.

Ir jei kažko neidentifikuojate, nėra jokio būdo žinoti, kada tai dingo. Štai kodėl naujajam driežui pasisekė. Didžioji dalis gyvybės Žemėje išnyksta be pėdsakų fosilijų įrašuose. Tai ypač pasakytina apie driežus, nes jų maži rėmai blogai išsilaiko kietoje uolienoje.

Tačiau prieš 110 milijonų metų šis driežas tinkamu momentu įstrigo lipnios medžio dervos rutulyje. Ir, matyt, mažai mikroorganizmų buvo įstrigę kartu su juo, nes driežo oda ir net kai kurie raumenys liko nepažeisti, kai derva sukietėjo į gintarą.

Mokslininkų komanda pavadino jį Retinosaurus hkamtiensis, reiškiančiu „dervinį driežą iš Hkamti“, Mianmaro kasyklos vietos, kurioje jis buvo rastas.

Kai kurios Pietryčių Azijos šalies kasyklos yra kontroliuojamos karinės diktatūros, o prekyba gintaru iš tų vietų, skatinama privačių kolekcininkų, laikoma neetiška. Tačiau gintaro gabalas su driežu atkeliavo iš kasyklos už konflikto zonos ribų, kurią rado Nyi Nyi Aung, vietinis geomokslininkas.

Bendradarbiaudamas su šveicarų gemologu Adolphu Peretti, jis pakvietė Bauerį ir kitus driežų ekspertus apžiūrėti egzemplioriaus biure Bankoke (Tailandas) 2019 m. lapkritį. Pažvelgę ​​į aukso mineralą, jie galėjo suprasti, kad viduje esanti fosilija yra retas radinys. Tačiau tikrasis darbas buvo atliktas vėliau, kai komandos nariai atliko mėginio kompiuterinę tomografiją, įskaitant itin didelės raiškos vaizdų rinkinį, užfiksuotą įrenginiu, vadinamu sinchrotronu, Melburne, Australijoje.

Tada atėjo COVID-19. Tačiau tai pasirodė esąs idealus pandemijos projektas, nes komandos nariai galėjo dalytis vaizdais ir atlikti išsamius matavimus bei kitus tyrimus, reikalingus apibūdinti naują rūšį publikavimui. Kitų kasyklos egzempliorių analizė vis dar vyksta.

Tarp kitų komandos narių buvo du buvę Bauerio Villanova laboratorijos nariai, Edwardas L. Stanley, dabar dirbantis Floridos gamtos istorijos muziejuje, ir Juanas Daza, Sam Hiustono valstijos universiteto Huntsvilyje, Teksase, biologijos docentas.

Nors Mianmaras yra šiauriniame pusrutulyje, geologiniai įrodymai rodo, kad kai šis driežas buvo gyvas, sausuma priklausė salų grupei, kuri atsiskyrė nuo „superžemyno“ Pietų pusrutulyje, vadinamo Gondvana, sakė Daza. (Iš čia taip pat kilo Indija, dreifuojanti į šiaurę link sulėtinto susidūrimo, kuris sukurtų Himalajus.)

Driežo atradimas padės sujungti istoriją apie tai, kaip ropliai išplito visame pasaulyje ir kodėl kai kurios šeimos medžio šakos išmirė, o kitos, pavyzdžiui, šio driežo pusbroliai Kuboje ir JAV pietvakariuose, išliko. Tie šiuolaikiniai padarai vadinami naktiniais driežais, nes jie daugiausia aktyvūs naktį arba prieblandoje.

Neįmanoma pasakyti, kokį paros laiką mėgo senovės driežas, tačiau jis turi tokias pačias signalines savybes kaip ir jo šiuolaikiniai giminaičiai: dideli žvynai ant galvos, maži žvynai ant kūno ir platus, išskirtinės formos snukis.

Ir kol kas nors nesulauks idėjų apie Juros periodo parko stiliaus driežo DNR ištraukimą – atsiprašau, bet ne. Priešingai nei rodoma filmuose, genetinė medžiaga gintare neišsaugoma per milijonus metų.

Tačiau Bauerio nuostabai vienas akies vokas išliko puikiai. Šiuolaikiniai driežai gali dominuoti jo tyrimuose, tačiau jis įžvelgė aiškų ryšį su šiuo padaru iš tolimos praeities.

„Šaunu, – sakė jis, – žiūrėti į akis tam, kas taip seniai gyveno.

Kaip „Amazon“ partneris uždirbu iš atitinkamų pirkinių.

.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.