Krokodilas vs. Klimatas | JAV žuvų ir laukinės gamtos tarnyba

Krokodilas vs.  Klimatas |  JAV žuvų ir laukinės gamtos tarnyba

Key Largo, Florida — Jei Florida yra plakato vaikas

Sužinokite daugiau apie klimato kaitą, tada Keys – trapi, žemai esanti atogrąžų salų virtinė, besidriekianti į Atlanto vandenyną ir Meksikos įlanką – yra dar labiau neramūs broliai ir seserys, kovojantys su kylančiomis jūromis ir sūraus vandens įsiskverbimu.

Niekur 150 mylių ilgio salyne aukštis nepakyla aukščiau 18 pėdų. Vidutinis aukštis: 3,2 pėdos virš jūros lygio. Nereikia raketų mokslininko, kad suprastų, kokią žalą raktams padarys numatomas 3–8 pėdų Atlanto vandenyno pakilimas iki 2100 m.

Arba krokodilai.

Netgi šarvuotas ir grėsmingai atrodantis Amerikos krokodilas, gyvenantis tik pietų Floridoje, negali pabėgti nuo šylančio pasaulio niokojimo. Federaliniu mastu nykstančios rūšys, giminingos tamsesniam ir gausesniam Amerikos aligatoriui, kenčia nuo kylančios temperatūros ir kylančios jūros.

Tačiau paradoksalu, tačiau šiandien Floridoje krokodilų yra daugiau nei bet kada per pastarąjį pusę amžiaus. Nykstančių rūšių įstatymo siūloma apsauga tikrai padeda padidinti jų skaičių. Tvirta dirbtinio lizdo kūrimo programa taip pat užtikrina, kad išliks daugiau kūdikių kroksų. Ir, kaip ir daugelis gyvūnų ir augalų, migracija į šiaurę link gėlesnio vandens ir stabilesnių buveinių tapo gyvybiškai svarbia būtinybe.

Vis dėlto tikimasi, kad klimato grėsmė tik pablogės, nes prognozės bus ypač griežtos mangrovių buveinėms, kurias krokodilai vadina namais. O pietų Floridai statant beveik kiekvieną kvadratinę pėdą pakrantės nuosavybės, krokodilai gali sunkiai rasti vietos lizdams.

„Jūros kyla daug greičiau nei per pastaruosius tris tūkstantmečius, ir tai daro didelį poveikį natūralioms bendruomenėms, augmenijai ir laukinei gamtai“, – sako Chrisas Berghas, Pietų Floridos gamtos apsaugos programos vadovas, užaugęs Keyse. „Jei nesugebėsime pašalinti pagrindinių klimato kaitos priežasčių arba nesulėtinsime tempo, šiandien žinomos salos bus po vandeniu“.

Prieglobsčio roko žvaigždė

Amerikos krokodilai sulaukia blogo repo. Iš prigimties drovūs ir paslaptingi kroksai stengiasi išvengti konfliktų su žmonėmis, paneigiantys tarzanišką didelių, dantytų roplių, grūmojančių nieko neįtariančius tyrinėtojus, vaizdus. Jie gyvena Kubos, Jamaikos, Meksikos ir Ekvadoro pakrantės mangrovių miškuose. Pietų Florida yra šiauriausias jų pasiekiamumas. Jie gali gyventi ilgiau nei 50 metų. Patinai gali užaugti daugiau nei aštuonias pėdas. Krokai skiriasi nuo visur esančio pusbrolio aligatoriaus alyvuogių žalios spalvos oda, plonais snukiais ir ketvirtojo apatinio žandikaulio danties matomumu, kai jų burna uždaryta. JAV žuvų ir laukinės gamtos tarnyba juos įtraukė į nykstančių sąrašą 1975 m.

Tada keli šimtai krokų gyveno Floridos mangrovių pelkių sūriuose tvenkiniuose, įlankėlėse ir upeliuose. Pakrantės krokodilai buvo medžiojami iki išnykimo, kad patenkintų piniginių, piniginių, batų ir diržų poreikį. Nenumaldomas Floridos plitimas sunaikino daugumą roplių buveinių. Nuo septintojo dešimtmečio kūrėjai pradėjo pirkti krantines North Key Largo, tikėdamiesi pastatyti didžiulius kurortus ir miegamųjų bendruomenes. Jie iškasė kanalus ir sukrovė grobį į tvarkingas eiles, kad tarnautų kaip prieplaukos. Recesija, bankrotai, neteisėti leidimai ir padidėjęs supratimas, kad reikia išsaugoti žemę įvairioms nykstančioms ir nykstančioms rūšims, pasmerkė kai kuriuos pokyčius.

Iš sudužusių kūrėjų svajonių 1980 m. iškilo Crocodile Lake nacionalinis laukinės gamtos prieglobstis. Didžioji dalis prieglobsčio, kuris glaudžia US 1 virš Keys, buvo laikomos priešlėktuvinėmis raketomis, skirtomis numušti sovietų bombonešius, artėjančius prie Floridos iš Kubos. Be mangrovių ir druskingų pelkių, prieglobstis garsėja kietmedžio hamakais, kurie suteikia labai reikalingą buveinę daugybei nykstančių ir nykstančių rūšių, įskaitant Key Largo miško žiurkę, Schaus kregždyklinį drugelį ir Floridos semaforinį kaktusą. .. Šiandien 6700 akrų prieglobstis yra draudžiamas visuomenei, nors drugelių sodas veikia kasdien, o drąsesni lankytojai gali savanoriškai sekti invazinius pitonus.

Tačiau krokodilas yra prieglobsčio roko žvaigždė. Ir jo buveinė yra apgulta. Floridos valstijos klimato prisitaikymo tyrinėtojas praneša, kad krokodilo buveinė „tikimasi gerokai užtvindyta“ ir iki 2100 m. išnyks mažiausiai trečdalis jo namų vejos.

„Esu čia devynerius metus ir tikrai galiu pasakyti, kad vanduo greitai kyla“, – sako Jeremy Dixon, prieglobsčio vadovas, stovintis tarp dirbtinių krokodilų lizdų lauko. „Vandens pakraštyje, kur juda sūrus vanduo, pereiname nuo aukštumų rūšių prie pelkių rūšių. Tam tikru momentu sagmedis negali atlaikyti sūraus vandens užtvindymo, todėl virsta mangrovėmis. Pokyčiai vyksta taip greitai. Matome didžiulį poveikį.

Jeremy Dixon, vadovaujantis Crocodile Lake nacionaliniam laukinės gamtos prieglobsčiui, stovi šalia dirbtinių krokodilų piliakalnių lauko.

Atlanto vandenynas prie Floridos per pastarąjį šimtmetį pakilo beveik pėda ir iki 2050 m. greičiausiai pakils dar bent pėda. Key Largo yra vidutiniškai septynių pėdų aukštyje virš jūros lygio ir gali prarasti šimtus, jei ne tūkstančius akrų pakrantės buveinių. ..

„Florida yra viena pažeidžiamiausių valstybių klimato kaitos poveikiui, visų pirma dėl didėjančios vandenyno temperatūros, jūros lygio kilimo, ekstremalių oro reiškinių, žemo aukščio ir intensyvaus pakrančių žmogaus vystymosi“, – rašoma Nacionaliniame žuvų, laukinės gamtos ir augalų apsaugos žurnale. Praėjusiais metais Nacionalinės vandenynų ir atmosferos administracijos paskelbta prisitaikymo prie klimato strategija.

Šylantis pasaulis tirpdo ledynus ir verčia kilti jūros. Aukštesnė temperatūra taip pat šildo vandenynus. Ir kadangi vanduo šildamas plečiasi, jūros kyla dar aukščiau.

2020 m. atliktas tyrimas The Journal of Thermal Biology atskleidė ryšį tarp jūros paviršiaus temperatūros ir krokodilų išsiritimo laiko pietų Floridoje. Tarnybos, Jungtinių Valstijų geologijos tarnybos ir kitų partnerių mokslininkai nustatė, kad per pastaruosius keturis dešimtmečius temperatūra vidutiniškai pakilo 0,05 laipsnio Celsijaus per metus. Todėl vienoje bandymų aikštelėje netoliese esančiame Everglades nacionaliniame parke krokodilų jaunikliai išsirita 1,5 dienos anksčiau kas dvejus metus. Mokslininkai netyrė galimų ankstesnių išsiritimų pasekmių. Tačiau kiti tyrimai rodo, kad aukštesnėje temperatūroje krokodilų patinų išauga daugiau nei patelių.

Antropogeninė ironija

Tačiau patys veiksniai, kurie kenkia Amerikos krokodilo išlikimui – žmogus ir jo šiuolaikiniai būdai – suteikia iki tol negirdėtas galimybes ropliui išgyventi. Prieš penkiasdešimt metų likę krokai lizdą sukiojo Key Largo ir šiaurės rytiniame Floridos įlankos kampe, Everglades nacionaliniame parke. Trūksta erdvės ir gėlo vandens, crocs prisitaikė judėti į šiaurę ir vakarus. Šiandien jie randami į šiaurę iki Key Biscayne, žemiau Majamio ir Marko salos įlankoje. Jie gyvena viešuose paplūdimiuose, prieplaukose, golfo aikštynuose ir net oro uoste.

„Croc Docs“ yra ant jų uodegos. Floridos universiteto mokslininkai 50 metų stebėjo roplių buvimo vietą ir pastebėjo jų sėkmę. Aštuntajame dešimtmetyje jie sudarė 93 lizdus, ​​o iki 2020 m. iš viso 3013 lizdų. Dar svarbiau, kad lizdų sėkmės rodiklis padidėjo nuo 61 iki beveik 90 procentų.

Saujelė krokodilų jauniklių Turkey Point atominėje elektrinėje.

Ir štai kur pasidaro įdomu. Nors Nykstančių rūšių įstatymas ir krokodilams palankių buveinių, tokių kaip Crocodile Lake prieglobstis, sukūrimas nusipelno daug nuopelnų už gyvūno išlikimą, taip pat žmonių sukurti kanalai ir dirbtinės gimdymo palatos. Apsvarstykite Turkey Point atominę elektrinę Homestead. Bendrovė, kuriai priklauso branduolinė gamykla, Florida Power and Light, prižiūri dirbtines, potvyniams atsparias bermas, kurias krokodilai mieliau renkasi lizdams. Be to, 40 vėsinančių tvenkinių suteikia išsiritusiems jaunikliams reikalingo gėlo vandens. Aštuntajame dešimtmetyje Turkijos taške buvo suskaičiuoti tik du lizdai; Floridos universiteto duomenimis, nuo to laiko buvo surinkta 540 žmonių.

Arba apsvarstykite Everglades nacionalinio parko Sable kyšulio sritį. Gėlavandenės pelkės ir ežerai kadaise dengė Floridos pietvakarinį kampą, kol 1900-ųjų pradžioje naujakuriai nusausino žemę ūkiams. Tačiau du pagrindiniai kanalai buvo užkimšti devintajame dešimtmetyje, o krokodilai pradėjo lizdus ant pylimų. Aštuntajame dešimtmetyje Sable kyšulyje lizdų nebuvo, o 2020-aisiais jų buvo 1 180.

Ir tada yra prieglobstis prie Krokodilų ežero. Prieglobsčio vadybininkas Diksonas apkeliauja apnuogintą lauką šalia raudonųjų mangrovių miško. Kanalai, skirti prieplaukai, kuri niekada nebuvo pastatyta, driekiasi pusę mylios į Barnes Sound. Dvidešimt penkių pėdų ilgio ir dviejų pėdų aukščio dirbtinio smėlio piliakalnių yra pakankamai arti vandens, tačiau pakankamai toli aukštumoje, kad būtų išvengta daugumos kylančios jūros daromos žalos.

„Tikrai šaunus dalykas yra tai, kad turime lizdų vietų šalia puikių jauniklių buveinių“, – sako Dixonas. „Krokodilai naudosis tuo, ką turi. Įmesk ten smėlio ir jie bus laimingi.

Ropliai lizdus peri nuo kovo iki gegužės. Diksonas ir įgula šiemet suskaičiavo aštuonis aktyvius lizdus ir pažymėjo 48 išsiritusius jauniklius. Per pastaruosius 15 metų tarnyba kartu su valstybiniais, federaliniais ir ne pelno partneriais prieglobstyje pastatė 40 gimdymo palatų besilaukiančioms mamoms. Per metus krokodilų ežere iš viso yra 258 lizdai.

2007 m. Amerikos krokodilas Floridoje buvo įtrauktas į nykstantį į nykstantį sąrašą. Apytiksliai 2700 krokų gyvena Keys ir Everglades.

„Tai, ką mes darome, veikia“, – sako Dixonas.

Skaičių išlyginimas

Bet kiek laiko? Remiantis UF tyrimu, paskelbtu 2022 m. birželio mėn. leidinyje „Frontiers in Ecology and Evolution“, per pirmąjį šio amžiaus dešimtmetį Krokodilų ežere buvo suskaičiuoti 59 lizdai. Per pastarąjį dešimtmetį lizdų sumažėjo iki 55. Turkijos taške nukritimas panašus: nuo 202 iki 192 lizdų. (Lizdų skaičius Sable kyšulyje toliau didėjo.)

Iš viso penkiose iš 12 UF tirtų vietų per pastaruosius du dešimtmečius buvo mažesnis lizdų lygis.

„Neturime jokio paaiškinimo ar net gerų spėlionių, kodėl lizdų augimas 2010–2020 m. išsilygino“, – rašė UF mokslininkai prieš pateikdami keletą galimų paaiškinimų.

Lizdai sugenda pirmiausia dėl potvynių ar sausrų, ekstremalių oro sąlygų, kurios yra klimato kaitos požymiai. Pavyzdžiui, 2015-ieji buvo labai blogi metai lizdams, kurių temperatūra aukštesnė nei įprasta, todėl vandens temperatūra ir druskingumo lygis pakilo. Kylant jūroms, užplūsta daugiau žemai esančių lizdų.

Diksonas, prieglobsčio vadovas, demonstruoja krokodilo kūdikio, kuris neišgyveno Crocodile Lake nacionaliniame laukinės gamtos prieglobstyje, kaukolę ir stuburą.

Kylančios jūros, temperatūros ir druskingumo lygis krokodilus stumia vis labiau į šiaurę. Floridos aplinkos apsaugos departamento aplinkos specialistas Stevenas Bertone’as sako, kad kroksai iš Sable kyšulio, atrodo, juda aukštyn Floridos vakarine pakrante netoli Gudlando ir Marko salos. Ten jie randa mangrovių miškus ir gėlavandenes pelkes dideliu atstumu nuo pakrantėje esančių sūresnių estuarijų.

Tačiau jei jie ir toliau migruos, jie atsitrenks į padalinius ir greitkelius – žmogaus pagamintus daiktus – kurie yra endeminiai pietų Floridoje, tačiau kenkia krokodilams. Belieka išsiaiškinti, ar kitos antropogeninės medžiagos, tokios kaip kanalai ir užtvankos, suteikia pakankamai naudos, kad šylant klimatui ropliai neišnyktų.

„Amerikietiškų krokodilų prisitaikymo gebėjimas Floridoje suteikė rūšiai pranašumų prisitaikant prie klimato ir kraštovaizdžio pokyčių per pastaruosius 50 metų“, – rašo UF mokslininkai. „Tačiau tai nereiškia, kad rūšių prisitaikymas prie šių pokyčių negali pasiekti ribos, jei pokyčiai tęsis“.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.