Kaip vaikščiojo vienas didžiausių pasaulio dinozaurų? Pėdsakai siūlo įkalčius | Mokslas

Kaip vaikščiojo vienas didžiausių pasaulio dinozaurų?  Pėdsakai siūlo įkalčius |  Mokslas

Kaip juda gyvūnas, toks didelis kaip sunkvežimis? Tokį klausimą mokslininkai jau seniai klausė apie sauropodus – didžiausius žinomus dinozaurus, kurie galėjo sverti net 70 tonų. Ar jie vaikščiojo kaip žirafa, oriai žygiuodamos dvi kairę ir dešinę kojas? Arba kaip dramblys pakelia ir padeda vieną priekinę pėdą, o paskui priešingą galinę pėdą, kad vaikščiotų kartu?

Nei, remiantis nauja suakmenėjusių pėdsakų analize. Vietoj to, milžiniški žvėrys laikė po vieną koja žemyn iš abiejų pusių, neskubėdami siūbuodami įstrižomis kojomis, panašiai kaip šiandien daro bebras ar ežiukas.

Bėgių takų analizės metodas galėtų būti naudojamas rekonstruojant ir kitų dinozaurų eiseną, sako Cary Woodruff, sauropodų paleontologas iš Great Plains dinozaurų muziejaus ir lauko stoties, kuris nedalyvavo tyrime. „Tai, kaip jie tai padarė, mums daug pasako apie tai, kaip šie gyvūnai judėjo“, – sako jis. – Tikrai tvarkinga.

Suakmenėję kaulai gali atskleisti išnykusio gyvūno kūno formą, tačiau paleontologai tiria pėdsakus ir kitus įrodymus, kad nustatytų tokius dalykus kaip elgesys ir judėjimas. Ankstesni tyrimai parodė, kad sauropodai, ilgakaklių dinozaurų grupė, gyvenusi prieš 201–66 milijonus metų, vaikščiojo „tempo eisena“, kaip žirafa, kai kairė arba dešinė koja vienu metu atsitrenkė į žemę.

Tačiau Liverpulio Johno Mooreso universiteto paleontologui Jensui Lallensackui šis pasiūlymas nebuvo prasmingas. Pasak jo, jei sauropodas eitų šiuo keliu, jis rizikuotų apvirsti, nes perkeltų savo milžinišką svorį į kiekvieną pusę. „Jei nukris 30–40 tonų sveriantis gyvūnas, jis bus negyvas.

Taigi Lallensackas ir jo kolega paleontologas Peteris Falkinghamas, taip pat dirbantis John Moores, ėmėsi naujos krypties. Jie pasirinko tris takelius – vieno sauropodo pėdsakų linijas, atidengtas šalia gipso karjerų Arkanzaso pietvakariuose 1989 ir 2018 m.

Pirma, jie išmatavo atstumus tarp kiekvieno įspaudo, atkreipdami dėmesį į tai, ar pėdsakai buvo padaryti gyvūno priekyje ar gale ir kaire ar dešine koja. Tada tyrėjai apskaičiavo, kaip įvairios galūnių fazės arba laiko tarpo tarp priekinės ir užpakalinės pėdos matavimai atitinka bėgių kelius. Kiekvieno gyvūno eisena ekstrapoliuojama iš šio matavimo: Pavyzdžiui, žingsnio eisena, kai galūnių fazė yra 0%, reiškia, kad tiek priekinės, tiek užpakalinės kojos vienoje pusėje svyruoja sinchroniškai.

Lallensack & Falkingham, 2022 m

Galūnių fazę galima susieti su hipotetinio sauropodo kūnu, išmatuojant jo kamieną arba atstumą tarp pečių ir klubų. Kiekvienai galimai galūnės fazei išilgai bėgių kelio šis kamieno ilgis gali skirtis priklausomai nuo atspaudų rinkinių. Tačiau tikrasis takelių gamintojas turėjo vienodą korpusą. „Eidamas gyvūnas netaps ilgesnis ar trumpesnis“, – aiškina Lallensackas.

Visoms galimoms galūnių fazėms tyrėjai apskaičiavo, kuri iš jų atitinka mažiausiai pakitusį kamieno ilgį. Kiekviename takelyje jie nustatė, kad sauropodas vaikščiojo pagal „įstrižainės poros“ modelį: visada laikydavo po vieną koja nuleistas iš abiejų pusių ir pakeldavo įstrižas galūnes beveik sinchroniškai, šiandien praneša komanda. Dabartinė biologija.

Lallensackas nustebo. „Maniau, kad jie gali vaikščioti kaip dramblys“, – sako jis.

Tyrėjai išbandė savo metodą šiuolaikinių gyvūnų, įskaitant šunis, arklius, kupranugarius, dramblius ir net meškėnus, paliktuose takeliuose, patikrindami jų darbą su vaizdo įrašais, kuriuose vaikščioja gyvi gyvūnai. Kiekvieną kartą jų analizė numatė teisingą eiseną.

Tai „pagrįsta“ išvada, sako Purdue universiteto Fort Veino valstijoje paleontologas Jamesas Farlowas, kuris pažymi, kad „visada manė, kad sauropodo įstrižainė yra prasmingesnė už žingsnį“.

Tačiau ir Farlow, ir Woodruff teigia, kad sauropodai buvo įvairūs, įvairaus dydžio ir galbūt judėjimo. „Nesu tikras, ką darė šis konkretus žvėris Arkanzase, yra vienintelis dalykas, kurį būtų padariusi ši fauna“, – sako Farlow, dirbęs netoliese esančiuose sauropodų pėdsakuose Teksase.

Lallensack sutinka ir planuoja taikyti kitų sauropodų ir dinozaurų analizę.

„Kelionė yra intymi šių gyvūnų akimirka“, – sako Woodruffas. „Tai padeda mums suprasti juos taip, kaip retai galime padaryti.“

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.