Kaip senovės moa išgyveno ledynmetį – ir ko jie gali išmokyti mus apie šiuolaikinius klimato pokyčius?

Kaip senovės moa išgyveno ledynmetį – ir ko jie gali išmokyti mus apie šiuolaikinius klimato pokyčius?

Remiantis neseniai paskelbtais tyrimais, viena ikoninių moa rūšių buvo beveik išnaikinta per paskutinį ledynmetį. Tačiau nedidelė populiacija išgyveno kukliame miško lopinėlyje Naujosios Zelandijos pietinės salos apačioje ir greitai išplito atgal į jos rytinę pakrantę, kai klimatas pradėjo atšilti.

Tai, ką sužinome apie šią nuostabią išlikimo istoriją, turi įtakos tam, kaip galime padėti gyvoms rūšims prisitaikyti prie klimato kaitos ir kaip saugome bei atkuriame galbūt svarbias būsimas buveines.

Iki maždaug 80 kg užaugęs ir iki 1,8 metro aukščio rytinis moa buvo viena iš mažesnių iš devynių išnykusių moa rūšių. Jis gavo savo pavadinimą, nes jo iškastiniai kaulai buvo rasti smėlio kopose, pelkėse, urvuose ir vidurupiuose visose rytinėse Pietų salos dalyse – Sautlande, Otage, Kenterberyje ir Marlboro.

Rytinė moa išnyko dėl per didelės žmonių medžioklės ir buveinių naikinimo bei galbūt šunų ir žiurkių plėšrūnų. Tačiau ar rytų moa populiacijos klestėjo, kai žmonės atvyko, ar jau buvo bėdų dėl senovės klimato kaitos?

Rytų moa kaukolė. Genetinę informaciją iš moa kaulų galima gauti net po tūkstančių metų. Te Papa CC BY-NC-ND 4.0.

Prieglobstis pietuose

Prieš 29 000–19 000 metų Naujoji Zelandija buvo ledynmečio gniaužtuose. Ledynai buvo daug didesni ir labiau paplitę nei šiandien, o klimatui šaltėjant ir sausėjant klimatui keitėsi pievų ir miškų pasiskirstymas.

Dabartinė klimato kaita kelia grėsmę daugelio skirtingų rūšių išlikimui, lygiai taip pat buvo ir klimato kaitai prieš tūkstančius metų. Fosilijos įrašai rodo, kad ledynmetis buvo bloga žinia rytinei moa, nes buvo aptikta nedaug šio laikotarpio rytinių moa kaulų.

Tačiau fosilijų trūkumas nebūtinai reiškia, kad rūšis elgėsi sunkiai. Galbūt jie tiesiog vengė urvų ir pelkių, kur galiausiai galime atrasti jų kaulus.



Skaityti daugiau: Kaip klimato kaita sunaikino „Sibiro vienaragį“


Norėdami sužinoti daugiau, sekvenavome DNR iš dešimčių rytinių moa kaulų, kad pamatytume, kaip pasikeitė jų genetinė įvairovė ir populiacijos dydis per pastaruosius 30 000 metų.

Didelės ir sveikos gyvūnų populiacijos paprastai turi didelę genetinę įvairovę, o maža genetinė įvairovė gali būti ženklas, kad populiacija mažėja. Mes nustatėme, kad rytinė moa turėjo labai mažą genetinę įvairovę iškart po paskutinio ledynmečio.

Taigi rytų moa nelabai susidorojo su ledynmečio klimatu – bet kaip jiems pavyko išvengti išnykimo? Mūsų tyrimas suteikia užuominą: jų genetinė įvairovė buvo didžiausia pietuose nuo Pietų salos.

Rimu buvo ryškus podokarpų miškuose, kuriems mėgo rytų moa. Ledynmečio metu šių miškų pasiskirstymas labai pasikeitė.
Katja Schulz / Flickr CC-BY 2.0

Ateities buveinių išsaugojimas

Ledynmečiu pievos daugelyje vietovių pakeitė šlapius podokarpų miškus. Tie miškai buvo mėgstamiausia rytų moa buveinė, galbūt paaiškindami, kodėl jie sunkiai išgyveno.

Tačiau rytų moa laimei, per tą laiką pietinėje Naujosios Zelandijos dalyje išliko nedidelės miško kišenės. Nors rytinė moa išnyko iš didžiosios šalies dalies, mūsų tyrimas rodo, kad jie prilipo likusiame miške pačiame Pietų salos pietuose.

Mokslininkai turi specialų pavadinimą buveinių kišenėms, kuriose rūšys gali prisiglausti ir ištverti klimato kaitą – „refugia“.



Skaityti daugiau: Kaip šiltėjantis pasaulis daugelį augalų ir gyvūnų gali paversti klimato pabėgėliais


Kai klimatas pradėjo grįžti į priešledynmečio sąlygas, rytinė moa galėjo grįžti į anksčiau užimtas šalies dalis. Jie taip gerai atšoko, kad kai kuriose Naujosios Zelandijos dalyse polineziečių atvykimo metu buvo labiausiai paplitusi moa.

Senovės DNR iš fosilijų visame pasaulyje parodė, kad refugia vaidina svarbų vaidmenį leidžiant rūšims prisitaikyti prie klimato kaitos. Rytų moa istorija rodo, kad tai taip pat tiesa Naujojoje Zelandijoje.

Tačiau svarbu tai, kad rytinė moa buvo paveikta kitaip nei kitos moa, o tai rodo, kad ne visas rūšis klimato kaita veikia vienodai. Mūsų tyrime pabrėžiamas poreikis išsaugoti ir atkurti įvairias buveines ateičiai, nes vietos, kuriose šiandien aptinkamos rūšys, artimiausiu metu gali būti joms netinkamos.

Užtikrindami, kad rūšys ir toliau galėtų rasti tinkamą prieglobstį, galime sumažinti skaičių, kuris išnyksta dėl pasaulinio poveikio klimatui.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.