Kaip atrodys ateities gyvūnai? Paklausėme 7 mokslininkų.

Kaip atrodys ateities gyvūnai?  Paklausėme 7 mokslininkų.

Nors kartais gali atrodyti, kad žmonija yra nusiteikusi naikinti aplinką, mažai tikėtina, kad mūsų veiksmai užbaigs visą gyvenimą Žemėje. Kai kurie padarai tikrai ištvers šį masinio išnykimo ir klimato krizės amžių. Laikui bėgant jie prisitaikys prie atšiauresnio pasaulio, kurį padėjome sukurti, ir tobulės, kad kuo geriau atitiktų akimirką.

Kai kurios iš šių transformacijų įvyko mūsų gyvenime. Kai kurie tyrimai rodo, kad klimato kaita jau „keičia formą“ gyvūnams – mažėja tam tikrų migruojančių paukščių skaičius ir pagreitėja varliagyvių gyvenimo ciklas. Niekas tiksliai nežino, kokie augalų ir gyvūnų pokyčiai įvyks ateinančiais metais. Visgi, evoliucijos biologai teigia, kad verta pabandyti įsivaizduoti, kokie padarai vystysis ateityje.

„Manau, kad tai tikrai naudingas ir svarbus pratimas“, – sako Liz Alter, Kalifornijos valstijos universiteto Monterey Bay evoliucinės biologijos profesorė. Nepaaiškinama, Vox podcast’as apie neatsakytus mokslo klausimus. Galvodami apie ateities gyvūnus, sako Alteris, turime apsvarstyti, kaip dabar keičiame aplinką. „Labai blaivus dalykas galvoti apie tolimą ateitį“, – sako ji.

Amanda Northrop / Vox

Kalbėjausi su keliais evoliucijos biologais ir paleontologais, kurie kartu su Alteriu padėjo man įsivaizduoti, kokie gyvūnai gali egzistuoti vieną dieną – tarkime, milijonus metų į ateitį – ir kaip mūsų veiksmai galėtų paskatinti jų atvykimą. Bent jau ramina žinoti, kad gyvenimas beveik neabejotinai ras kelią, su mumis ar be jų.

Bet tai niekada gali būti tas pats.

Gyvūnai, kurie gali tai padaryti

Kokie gyvūnai gali egzistuoti po dešimčių tūkstančių ar net milijonų metų?

Tai yra didelis klausimas, kurį uždaviau visiems, su kuriais kalbėjausi, ir jų atsakymai buvo susiję su trimis pagrindiniais mąstymo būdais.

Kai kurie pradėjo galvoti apie tai, kurie šiandien gyvi gyvūnai greičiausiai ištvers žmogaus sukeltus klimato pokyčius ir masinį išnykimą. (Mokslininkai nustatė penkis pagrindinius gamtos istorijos išnykimo įvykius, ir daugelis sako, kad dabar gyvename arba artėjame prie šeštojo, kurį daugiausia sukėlė žmogaus veikla.) Kiti pradėjo įsivaizduodami galimą ateities aplinką ir kokias adaptacijas. gali paskatinti būtybes juose išgyventi. Trečioji grupė mąstė apie gilią gyvybės Žemėje istoriją ir apie tai, kokie gyvūnai, kurie anksčiau klajojo po planetą, gali sugrįžti naujais pavidalais, ilgai po to, kai mūsų nebebus.

Pirmiausia, išgyvenusieji: „Tai žiurkės, graužikai, taip pat tokie daiktai kaip tarakonai ir balandžiai“, – sakė Čikagos lauko muziejaus paleontologė Jingmai O’Connor. Šiems gyvūnams „gerai sekasi, nepaisant to, kas blogiausia, ką darome šiai planetai“.

Jei šios rūšys išgyvens dabar vykstančius ekologinius pokyčius, jos taip pat gali išsivystyti, kad užpildytų išnykusių gyvūnų paliktą ekologinę erdvę. Pavyzdžiui, jei tigrai išnyks per ateinančius milijonus metų, galbūt neskraidantys, mėsėdžiai balandžiai ir žiurkės užaugs iki stručio dydžio ir užkandžiaus gyvūnais, kuriuos tigrai kadaise valgė. Neįmanoma nuspėti, kokios konkrečios adaptacijos gali atsirasti kuriuose gyvūnuose, tačiau akivaizdu, kad kai kurioms rūšims išnykus, jos palieka maisto grandinėje spragą, kurią gali užpildyti kitos rūšys.

Tolimoje, tolimoje ateityje graužikai bus ypač gerai pasirengę klestėti, jei žinduolių rūšys ir toliau nyks. Įvesdami žiurkes visur, kur apsigyvenome, žmonės padidino žiurkių genetinę įvairovę, todėl jos lengviau prisitaiko prie aplinkos. Didesnė genetinė įvairovė reiškia „galimus sprendimus skirtingiems [environmental] iššūkiai, su kuriais jie gali susidurti “, – sako Alexis Mychajliw, paleoekologas iš Middlebury koledžo. Jau dabar mokslininkai pastebėjo, kad žiurkės prisitaiko prie klestėjimo tam tikruose miestuose, pavyzdžiui, Niujorke. Jie netgi gali prisitaikyti prie gyvenimo sunkiųjų metalų taršos ir radioaktyvumo aplinkoje arba valgyti toksiškas atliekas, sako Mychajliw.

Ir jei gyvenimas sausumoje tampa per atšiaurus, žiurkės gali lėtai prisitaikyti prie vandens. Galbūt jų evoliuciniai palikuonys praras savo kailį arba išdygs plekšnes, sukurdami supaprastintus kūnus, tinkančius gyventi visiškai vandenyje. Kiti jūrų žinduoliai, pavyzdžiui, ruoniai ir banginiai, ėjo šiuo keliu, pereidami nuo sausumoje gyvenančių būtybių prie vandens gyvūnų.

Vėlgi, šie konkretūs evoliucijos keliai yra gryna spekuliacija. Tačiau ekspertai teigia, kad tai yra galimybių ribose.

Visiškai vandens banginio-žiurkės iliustracija

Ateities aplinka, kuri nulems evoliuciją

Antrasis būdas galvoti apie ateities gyvūnus yra įsivaizduoti ateities aplinką. Aplinka gali paskatinti evoliuciją, darydama atrankos spaudimą, teikdama pirmenybę vieniems bruožams, o ne kitiems. Pavyzdžiui, kai kurie paukščiai sukūrė ilgus, smailius snapus, kad iš gėlių ištrauktų nektarą.

Jei kas, tikėtina, kad ateityje aplinkoje bus plastiko. Iš visų elementų, kuriuos žmonės įnešė į aplinką, plastiko atliekos jau yra visur, o jų likučiai gali išlikti tūkstantmečius, jei žmonės ir toliau jas gamins kaip mes. Plastikas yra „didelis anglies šaltinis, nuo kurio priklauso viskas, kas gyva“, – sakė Smithsonian nacionalinio gamtos istorijos muziejaus evoliucinis ekologas Sahasas Barve’as. Jis pridūrė, kad plastikas gali tapti maistu ir „bet koks gyvūnas, galintis tuo išnaudoti, bus sėkmingas“.

Tam tikra prasme šis vystymasis apeitų visą ratą: daugelis plastikų gaminami iš naftos, kuri vadinama iškastiniu kuru būtent todėl, kad jis gaunamas iš senovinių, persodintų augalų ir gyvūnų liekanų. Taigi naujos gyvybės formos galėtų išmokti valgyti tikrai senų gyvybės likučius.

Termitai galėtų būti vienas iš tokių būtybių. Šie vabzdžiai jau turi žarnyno mikrobiomą – mikroorganizmų, padedančių virškinti, rinkinį, kuris skaido celiuliozę. Kaip ir plastikas, celiuliozė yra pagaminta iš sudėtingo anglies polimero, todėl nėra lengva įsivaizduoti, kad termitai prisitaikytų skaidyti kitą polimerą, pavyzdžiui, plastiką.

„Galėčiau lengvai įsivaizduoti, kad jie vysto mikrobiomą, kuris padeda jiems virškinti plastiką“, – sako Barve. Kai kurie grybai ir bakterijos, įskaitant kai kurias karvių skrandžiuose, jau gali suardyti plastiką.

Tolima ateitis taip pat greičiausiai bus vandeningesnė, nes kilus jūros lygiui mažėja planetos dalis, kurią dengia sausa žemė. Įsivaizduodami kylančių jūrų ir pakrančių pakrančių pasaulį, kai kurie mokslininkai galvoja apie tai, kaip tam tikri gyvūnai galėtų gyventi jūriškesnėje aplinkoje.

Vašingtono universiteto biologijos profesorė Sharlene Santana svarsto, kaip šikšnosparnių rūšis gali išsivystyti ir gyventi iš vandenynų ir aplink juos. Ji įsivaizduoja, kad šikšnosparnis su šešių pėdų sparnų ilgiu įgauna formą, galintį sklandyti kaip albatrosas, o ne plasnoti sparnais, galbūt įveikti šimtus mylių ieškodamas maisto ar salų. Jis gali naudoti tiksliai sureguliuotą echolokaciją, kad pajustų vandens bangavimą ir aptiktų žuvis. (Tiesą sakant, kai kurie šikšnosparniai tai jau daro.)

„Šis šikšnosparnis daro tai, ko šiandien negali padaryti šikšnosparniai, tai yra plaukti ir sklęsti vandenyno oro srovėmis labai ilgus atstumus“, – sako Santana. – Aš tai vadinu buriniu šikšnosparniu.

Žvelgiant į praeitį, nuspėti ateitį

Daugelis mokslininkų, kalbėjusių su Vox, įsivaizdavo būsimą aplinką, kurioje žmonių nebėra. Tai darydami jie dažnai sėmėsi iš gyvūnų, kurie egzistavo Žemėje iki mūsų laikų – galbūt tokio tipo padarai galėtų sugrįžti atgal.

Alteris, Kalifornijos valstijos evoliucinės biologijos profesorius, sakė, kad jei žmonės išnyktų, anglies dioksido išmetimas ore galėtų likti ilgą laiką. Tai gali sukelti augalų klestėjimą, kai kurie iš jų gali klestėti CO2 tankioje atmosferoje.

Padidėjęs augalų tankis ir įvairovė savo ruožtu gali padidinti deguonies koncentraciją atmosferoje. Tyrėjai iškėlė hipotezę, kad vabzdžių augimas iš dalies priklauso nuo deguonies koncentracijos atmosferoje, todėl vabzdžiai gali vystytis didesniais kūnais, sako Alteris. Taigi ateities pasaulis, kuriame gausu deguonies, galėtų auginti triušio dydžio maldininkus arba „skruzdėles, tokias kaip kolibriai, ir laumžirgius, tokius kaip vanagai“, sakė Alteris.

Gigantiška mantio iliustracija

Skamba ekstremaliai, o šios ateities vizijos tėra išprusę spėliojimai. Vėlgi, kažkas panašaus yra nutikę anksčiau: maždaug prieš 300 milijonų metų, anglies eroje, atmosferoje buvo daugiau nei 30 procentų deguonies, palyginti su 21 procentais šiandien. Fosilijos įrašai atskleidžia, kad tuo metu vabzdžiai buvo daug didesni.

Los Andželo La Brea deguto duobių paleoekologė Mairin Balisi svarsto, kokio tipo plėšrūnai gali pakilti į maisto grandinės viršūnę, jei žmonija užges. Tuo tikslu ji svarsto, kokie plėšrūnai egzistavo prieš žmones.

„Kai galvojame apie didelius plėšrūnus vien Šiaurės Amerikoje, galvojame apie pilkuosius vilkus, kalnų liūtą ar grizlį“, – sako Balisi. Tačiau dideli plėšrūnai žemyne ​​buvo daug labiau paplitę maždaug prieš 12 000 metų, pleistoceno epochos arba paskutiniojo ledynmečio metu, kai po žemę klajojo daugybė kardadantių kačių ir kaulus traiškončių ilčių rūšių.

Balisi spėja, kad ateities pasaulyje, kuriame nėra žmonių, tokie dideli plėšrūnai gali vėl vystytis. Ji labiausiai pasitiki kardadantėmis katėmis, kurių ilgi, aštrūs dantys ir stambios galūnės „per pastaruosius 40 milijonų metų kelis kartus išsivystė nepriklausomai“. Jei kuri nors kačių giminė išliks eonus ir ateityje, istorija gali pasikartoti.

Kokios ateities norime?

Šiuolaikiniai žmonės gyvuoja tik apie kelis šimtus tūkstančių metų, tačiau tai, ką darome šiandien, greičiausiai turės įtakos gamtos pasauliui rytoj.

Gyvybės evoliucija priklauso nuo genetinių ir vystymosi priemonių rinkinio, kaip mes žinome šiandien, sako Santana, Vašingtono universiteto biologė. Kadangi gyvūnai natūraliai skiriasi, vieni geriau konkuruoja dėl išteklių ir išgyvena, o mažiausiai naudingos savybės nyksta, o kiti prisitaiko prie naujų. Kadangi rūšys ir toliau nyksta dėl buveinių nykimo, žemės ūkio, brakonieriavimo ar žmogaus sukeltų klimato pokyčių, daugelis galimų įvairios gyvybės šaltinių išnyksta ir ateityje.

Mokslininkai vis dar gali įsivaizduoti pasaulį, kuriame gyvūnai, kuriems šiandien gresia pavojus, tęsiasi ir pradeda naujas evoliucinio medžio šakas. Ateitis neturi priklausyti tik žiurkėms, balandžiams ir vabzdžiams. Pavyzdžiui, kol šalia yra lamantinų, baltųjų lokių ir drugelių monarchų, jų palikuonys kada nors ateityje gali patekti į paveikslą.

Visa tai verta pagalvoti, jei norime prisiimti visą atsakomybę už savo vaidmenį formuojant, kaip planeta atrodys ir jausis dar ilgai po to, kai mūsų nebebus. Kai įsivaizduojame, kokie tvariniai galėtų ateiti paskui, galime savęs paklausti: kokios ateities norime planetai? Kaip sunkiai esame pasirengę dirbti, kad ateities kartos žmonių vis dar gyventų šalia jo?

Ateityje besivystančios milžiniškos klaidos būtų „tikrai labai šaunu“, – sakė Alteris. Ji pridūrė, ypač jei žmonės iš tikrųjų yra šalia norėdami juos pamatyti.

Tuo tarpu, nors ir malonu įsivaizduoti, kaip po milijonų metų įvairios rūšys gali atsigauti, „nenorite nustoti investuoti į gyvenimą, kuris šiandien supa mus“, – sakė Midlberio paleoekologas Mychajliw. „Šiuo metu galime padaryti daug, kad apsaugotume rūšis, apsaugotume jų genetinę įvairovę ir apsaugotume jų gebėjimą reaguoti į pokyčius.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.