Galapagų milžiniški vėžliai sugrįžta

Giant tortoise on Pinzon Island, Galapagos. Rory Stansbury, Island Conservation/Flickr, CC BY-NC-ND

Milžiniškas vėžlys Pinzono saloje, Galapagų saloje. Rory Stansbury, salos apsauga / Flickr, CC BY-NC-ND

Galapagų salos yra visame pasaulyje žinomos kaip biologinės evoliucijos laboratorija. Apie 30 procentų augalų, 80 procentų sausumos paukščių ir 97 procentai roplių šiame atokiame salyne niekur kitur Žemėje nėra. Bene ryškiausias pavyzdys yra salų ikoniniai milžiniški vėžliai, kurie gamtoje dažnai gyvena daugiau nei 100 metų. Kelios šių megažolėdžių rūšys išsivystė reaguodamos į sąlygas saloje ar ugnikalnyje, kur kiekvienas gyvena, todėl labai skiriasi lukšto forma ir dydis. Pokalbis

Per pastaruosius 200 metų medžioklė ir invazinės rūšys sumažino milžiniškų vėžlių populiacijas maždaug 90 procentų, sunaikindamos kelias rūšis, o kitas pristumdamos prie išnykimo ribos, nors kelios populiacijos atokiuose ugnikalniuose išliko gausios.

Medžiotojų nužudytų vėžlių liekanos, Galapagų salos, 1903 m. Vaizdas: RH Beck / Kongreso biblioteka

Medžiotojų nužudytų vėžlių liekanos, Galapagų salos, 1903 m. Vaizdas: RH Beck / Kongreso biblioteka

Tačiau dabar vėžlių dinastija atsigauna dėl Galapagų nacionalinio parko direktorato darbo, su ne pelno organizacijų, pvz., Galapagų apsaugos organizacijos, paramos ir tarptautinės gamtosaugos mokslininkų komandos patarimais.

Kartu mes plėtojame plačią daugiametę programą, pavadintą Milžiniško vėžlio atkūrimo iniciatyva, kurią prižiūri Vašingtonas Tapia, Linda Cayot ir aš, bendradarbiaudami su Gisella Caccone iš Jeilio universiteto. Naudodama daugybę naujų strategijų, ši iniciatyva padeda Galapagų nacionalinio parko direktoratui atkurti gyvybingas, savarankiškas vėžlių populiacijas ir atkurti ekosistemas, kuriose šie gyvūnai vystėsi.

Atgal nuo slenksčio
Galapagų salose kadaise klajojo net 300 000 milžiniškų vėžlių. Banginių medžiotojai ir kolonistai pradėjo juos rinkti maistui XIX amžiuje. Pirmieji naujakuriai įveisė žiurkes, kiaules ir ožkas, kurios grobdavo vėžlius arba sunaikindavo jų buveines. Dėl to XX amžiaus ketvirtajame dešimtmetyje buvo padaryta didelė išvada, kad milžiniški vėžliai eina į užmarštį.

1959 m. įsteigus Galapagų nacionalinį parką, parko sargai sustabdė vėžlių žudymą maistui. Tada biologai tuometinėje Charleso Darwino tyrimų stotyje atliko pirmąją išlikusių vėžlių inventorizaciją. Jie taip pat inicijavo programą, skirtą padėti atkurti nykstančių rūšių rūšis.

Viena rūšis, Pinzono salos vėžliai, daugiau nei 100 metų nesusilaukė jauniklių, nes nevietinės juodosios žiurkės gaudė išsiritusius jauniklius. 1965 m. parko sargai pradėjo metodiškai išimti kiaušinius iš vėžlių lizdų, užauginti nelaisvėje palikuonis iki „atsparaus žiurkėms“ dydžio ir paleisti atgal į laisvę. Daugiau nei 5000 jaunų vėžlių buvo grąžinti į Pinzono salą. Daugelis dabar jau suaugę. Ši programa yra vienas iš sėkmingiausių pavyzdžių, kaip „išsaugoti rūšį“ išsaugojimo istorijoje.

Vaizdas: Storpilot / Wikipedia

Vaizdas: Storpilot / Wikipedia

Española vėžlys, kurio kažkada buvo tūkstančiai, iki 1960 m. sumažėjo iki 15 individų. Parko prižiūrėtojai tuos 15 išvedė į nelaisvę, kur jie susilaukė daugiau nei 2000 nelaisvėje užaugintų palikuonių, dabar išleistų į savo gimtąją salą. Visi 15 išgyvenusiųjų vis dar gyvi ir dauginasi šiandien, o laukinės populiacijos skaičius viršija 1000. Tai viena didžiausių ir mažiausiai žinomų bet kurios rūšies išsaugojimo sėkmės istorijų.

Pašalinti nevietines grėsmes
Per pastaruosius 150 metų ankstyvųjų naujakurių į salas atgabentos ožkos per daug ganė daugelį salų, paversdamos jas dulkių dubenimis ir sunaikindamos pašarus, šešėlį ir vandens šaltinius, kuriais pasitikėjo vėžliai. 1997 m. Galapagų apsaugos tarnyba pradėjo projektą Isabela – didžiausią ekosistemos atkūrimo iniciatyvą, kada nors vykdytą saugomoje teritorijoje.

Daugiau nei dešimtmetį parko prižiūrėtojai, glaudžiai bendradarbiaudami su salų apsaugos organizacija, naudojo aukštųjų technologijų medžioklės taktiką, sraigtasparnių palaikymą, o Judo ožkas – gyvūnus, turinčius radijo antkaklius, vedančius medžiotojus į paskutines likusias bandas, kad beveik iš viso būtų pašalinta daugiau nei 140 000 laukinių ožkų. archipelagas.

Remdamasis projekto Isabela pamokomis, Galapagų nacionalinio parko direktoratas ir salų apsaugos tarnyba 2012 m. Pinzono saloje išnaikino nevietines žiurkes, o tai pirmą kartą per šimtmetį leido vėžlių jaunikliams išgyventi ir vėl užbaigti savo gyvenimo ciklą.

Ekosistemų atkūrimas su vėžliais
Vėžlių išsaugojimo argumentas buvo sustiprintas, kai milžiniški vėžliai buvo suvokiami kaip agentai, kurių veiksmai formuoja juos supančias ekosistemas. Judėdami vėžliai valgo ir išsklaido daugybę augalų – jie yra judresni, nei daugelis įsivaizduoja. Prie vėžlių pritvirtinę GPS žymas, Galapagų vėžlių judėjimo ekologijos programos mokslininkai sužinojo, kad vėžliai sezoniškai migruoja dešimtis kilometrų aukštyn ir žemyn ugnikalniais, kad pasiektų naujas augalų augimo ir lizdų vietas.

Judėdami vėžliai traiško augaliją. Jie gali būti svarbus veiksnys palaikant į savanas panašias vietines ekosistemas salose, kuriose jie gyvena. Kai vėžlių trūksta, manome, kad išdygsta krūmai, išstumdami daugybę žolinių augalų ir kitų gyvūnų rūšių.

Šiai teorijai pagrįsti mums reikia duomenų, todėl sukūrėme sudėtingą „atskleidimo“ sistemą dviejose salose, kurios tam tikrose vietose sienoja vėžlius. Palyginę augmeniją zonų, kuriose vėžliai nėra, sąlygomis su sąlygomis, esančiomis už aptvarų ribų, pamatysime, kaip vėžliai formuoja savo ekosistemas.

Norint atkurti ekosistemas salose, kuriose vėžliai išnyko, reikia imtis drastiškesnių veiksmų. Santa Fė sala prarado savo endeminius milžiniškus vėžlius daugiau nei prieš 150 metų, o jos ekosistemos vis dar atsigauna nuo ožkų rykštės. Parko valdytojai bando atkurti salą naudodami „analogišką“, nevietinę rūšį – genetiškai ir morfologiškai panašų Española vėžlį.

2015 m. Galapagų nacionalinio parko direkcija Santa Fė salos viduje paleido 201 Española vėžlio jauniklį. Atrodo, kad jie visi ten išgyveno pirmuosius metus, o 2017 m. planuojama išleisti dar 200. Ispanijos vėžliams vis dar gresia pavojus, todėl ši strategija turi papildomos naudos – sukuria rezervinę jų populiaciją Santa Fė saloje.

Pintos saloje, kuri taip pat neteko savo endeminio vėžlio, parko valdytojai paleido sterilizuotus nevietinius vėžlius, kurie bus naudojami kaip „augmenijos tvarkymo įrankiai“, galintys paruošti buveinę būsimiems reprodukcinių vėžlių introdukcijai. Šios iniciatyvos yra vienos iš pirmųjų, naudojančių analogiškas rūšis augalų bendruomenės atkūrimo pradžiai.

Atgaivinti prarastas rūšis
Išnykusiais laikomi ir endeminiai Floreanos salos vėžliai. Tačiau genetikai neseniai išsiaiškino, kad atokioje Izabelės salos vietoje vėžliai, matyt, buvo perkelti iš viso salyno banginių medžioklės eros metu. Per didelę 2015 m. ekspediciją parko prižiūrėtojai ir bendradarbiaujantys mokslininkai iš Izabelės salos pašalino 32 vėžlius, kurių kiautų bruožai buvo panašūs į išnykusias Pinta ir Floreana rūšis.

Dabar genetikai tiria šių 32 skirtingų vėžlių susikirtimo laipsnį tarp išnykusių rūšių ir vietinių Vilko vulkano vėžlių. Tikimės rasti keletą „grynų“ išlikusių iš išnykusių rūšių. Toliau bus kruopščiai ir selektyviai veisiami nelaisvėje esantys vėžliai, kurių protėviai yra Pinta arba Floreana, kad būtų užauginta nauja jaunų vėžlių karta, kuri bus paleista atgal į Pintos ir Floreanos salas ir padės atsigauti jų ekosistemoms.

Vilko ugnikalnio vėžlio pašalinimas iš Izabelės salos Floreanos vėžlio atkūrimo iniciatyvai.  Vaizdas: Jane Braxton Little, CC BY-NC-ND

Vilko ugnikalnio vėžlio pašalinimas iš Izabelės salos Floreanos vėžlio atkūrimo iniciatyvai. Vaizdas: Jane Braxton Little, CC BY-NC-ND

Tragedijos pavertimas yra įkvėpimas
Vienišas Džordžas, paskutinis žinomas gyvas Pintos salos milžiniškas vėžlys, mirė 2012 m. po dešimtmečių nelaisvėje. Sušaldyti jo palaikai buvo perkelti į JAV ir pasaulinio lygio ekspertų juos taksidermizavo. Vasario viduryje Vienišas Džordžas vėl bus grąžintas į Galapagus ir bus įtrauktas į naujai atnaujinto parko lankymo centro centrą. Kasmet apie 150 000 lankytojų sužinos sudėtingą, bet galiausiai džiuginančią milžiniškų vėžlių išsaugojimo istoriją, o mylimas šeimos narys vėl ilsėsis namuose.

Šis straipsnis iš pradžių buvo paskelbtas „The Conversation“. Skaitykite originalų straipsnį.

.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.