Galapagų milžiniški vėžliai rodo, kad evoliucijos metu lėtas ir pastovus pasiekia vietą | Evoliucija

„Eidamas sutikau du didelius vėžlius, kurių kiekvienas turėjo sverti ne mažiau kaip du šimtus svarų: vienas valgė kaktuso gabalėlį, o man artėjant jis spoksojo į mane ir lėtai nuslinko; kita giliai sušnypštė ir patraukė į galvą. Šie didžiuliai ropliai, apsupti juodos lavos, belapių krūmų ir didelių kaktusų, man atrodė kaip kokie priešvandeniniai gyvūnai. Keletas nuobodžios spalvos paukščių man nerūpėjo daugiau nei dideliems vėžliams.

Karštą 1835 m. rugsėjo dieną Čarlzas Darvinas sutiko savo pirmąjį milžinišką vėžlį Chatham saloje, kuri yra Galapagų archipelago dalis. Aplankęs kitas salyno salas, jis suprato, kad kiekviena sala turi savo, bet kiek skirtingą milžinišką vėžlį. Tai jau žinojo vietiniai gyventojai, kurie galėjo atskirti vėžlius iš skirtingų salų, tačiau Darvinas buvo nustebintas (jis net parsivežė kai kuriuos vėžlius į Europą kaip augintinius). Galų gale jo stebuklas amžiams pakeitė mūsų supratimą apie gamtos pasaulį.

Galapagų milžiniškų vėžlių rūšių kompleksas (Chelonoidis nigra) yra prisitaikančios spinduliuotės pavyzdys; greitas giminės įvairinimas, kai atsiranda naujas maisto šaltinis arba ekologinė niša. Manoma, kad pirmieji milžiniški vėžliai salas pasiekė prieš du ar tris milijonus metų iš Pietų Amerikos (Caccone ir kt., 2002), o vėliau išplito po salyną, kai iš vulkaninės jūros dugno atsirado nauja žemė. Vienu metu buvo 15 skirtingų rūšių (arba porūšių, tai yra diskusijų klausimas, žr. Poulakakis ir kt., 2015). Trys iš jų dabar yra išnykę, o mokslininkai stengiasi išsaugoti likusius.

Kartu su Aldabra milžinišku vėžliu (Aldabrachelys gigantean) iš Aldabros atolo (Seišelių salų dalis) Indijos vandenyne, Galapagų milžiniški vėžliai yra vieninteliai išlikę milžiniškų vėžlių, kurie kadaise buvo plačiai paplitę visame pasaulyje, atstovai. Nors didžiulis jų dydis buvo interpretuojamas kaip prisitaikymas prie gyvenimo salose, Amerikoje, Eurazijoje ir Afrikoje rastos milžiniškų vėžlių liekanos rodo, kad dideli vėžliai buvo ir žemyniniuose vėžliuose. Didžiausias iš jų buvo Megalochelys atlasas iš Siwalikso kalvų šiaurės Indijoje ir Pakistane (Falconer & Cautley, 1844), kurios išaugo iki mažo automobilio dydžio. Nuo pleistoceno eros mažiausiai 36 rūšys išnyko (Hansen ir kt., 2010), daugelis iš jų, ypač salose, dėl žmogaus poveikio.

Tačiau kaip šiems švelniems gigantams pavyko pasiekti salas per šimtus kilometrų atviros jūros? Dauguma salų, kuriose jie (kažkada) gyveno (red), pavyzdžiui, Mascarenes ir Kanarų salos, yra vulkaninės kilmės ir niekada nebuvo sujungtos su žemynu sausuma. Priešingai nei jų pusbroliai, vėžliai ir vėžliai nėra ypač įgudę plaukti ir mažai tikėtina, kad jie plaukė skersai. Tačiau milžiniški vėžliai puikiai svirduliuoja aukštai iškėlę galvas už ilgo kaklo. Kartu su galimybe ištisas savaites išbūti be maisto ar vandens (ypatybė, kurią labai išnaudojo ankstyvieji jūreiviai ir kuri prisidėjo prie jų mirties), faktas, kad patelės gali saugoti spermą keletą metų (Pearse & Avise, 2001), ir palanki jūros srovė, pasaulis buvo jų austrė.

2004 metais milžiniškas Aldabros vėžlys išplito į Tanzanijos krantą, 740 km nuo namų (Gerlach ir kt., 2006). Nors jis buvo išsekęs ir apaugęs žąsų dygliais, o tai rodo, kad jūroje praleido mažiausiai savaites, perplaukus jūrą ji sugebėjo išgyventi. Atsižvelgiant į šį gebėjimą plisti vandenyne dideliais atstumais, milžiniški vėžliai dažnai turėjo būti vieni iš pirmųjų didelių, nepastovių stuburinių, kolonizavusių salas. Nesant kitų žolėdžių gyvūnų, tokių kaip galvijai ir elniai, jų buvimas suformavo šias izoliuotas ekosistemas. Pavyzdžiui, vietiniai maskarenų augalai sukūrė keletą pritaikymų, pvz., dantytus lapus ir lapus su raudonomis venomis, kad pablogintų vėžlių naršymą (Cheke ir Hume, 2010).

Nepaisant iškastinių įrašų, genetikos, ekologijos ir stebėjimo įrašų apie gebėjimą sklisti per vandenyną, kai kurie tyrinėtojai suabejojo, ar milžiniškų vėžlių atsiradimas tam tikrose salose yra natūralus. Manoma, kad pietvakarių Indijos vandenyno (Madagaskaro, Seišelių ir Mascarenes) milžiniški vėžliai yra glaudžiai susiję ir yra afrikietiški. Wilmé ir kt. (2016) teigia, kad Seišelių ir Mascarenų (įskaitant Mauricijus) kolonizacija pietvakarių Indijos vandenyne, kurią sukėlė milžiniški vėžliai iš Afrikos ar Madagaskaro, greičiausiai neįvyko natūraliai, nes dabartinės vandenyno srovės Indijos vandenyno pietvakariuose teka daugiausia į rytus. į vakarus, todėl neplaukiančiam gyvūnui sunku išsiskirstyti prieš srovę. Jie teigia, kad labiau tikėtina, kad ankstyvieji austroneziečiai, kolonizuojantys Madagaskarą iš Pietryčių Azijos, maždaug prieš 4000 metų perkėlė milžiniškus vėžlius į salas vakarinėje Indijos vandenyno dalyje kaip naminių gyvūnų ir pasėlių rinkinio dalį.

Išnykusio milžiniško vėžlio iš Mauricijaus subfosilinė kaukolė, manoma, yra mažiausiai 4200 metų.
Išnykusio milžiniško vėžlio iš Mauricijaus subfosilinė kaukolė, manoma, yra mažiausiai 4200 metų. Nuotrauka: Hanneke Meijer

Tačiau daugelis kitų mokslininkų netruko pabrėžti, kad nėra jokių įrodymų, leidžiančių manyti, kad austroneziečiai ar bet kurie kiti žmonės buvo susiję su pirminiu milžiniškų vėžlių platinimu Mascarene arba Seišeliuose (Hansen ir kt., 2016; Cheke ir kt. .., 2016. Nors austroneziečiai iš Sundos salų į Rytų Afriką ir Madagaskarą galėjo gabenti viščiukus ir įvairius derlius (Boivin ir kt., 2013), archeologinių įrodymų, kad jie kada nors lankėsi maskarenuose ar Seišeliuose, nėra. iškastiniai milžiniški vėžliai iš Mauricijaus, Reunjono ir Seišelių rodo, kad milžiniški vėžliai egzistavo daug anksčiau nei žmonės. Be to, pietvakarių Indijos vandenynas yra geologiškai aktyvus regionas. Ypač per pastaruosius milijonus metų labai pasikeitė jūros lygis, geologija ir batimetrija. leidžia manyti, kad praeities vandenynų srovės skyrėsi nuo vyraujančių rytų-vakarų kryptimis tekančių dabartinių. Transokeaninis išplitimas iš Afrikos ar Madagaskaro į mažąją salą Todėl ds Indijos vandenyne anksčiau galėjo būti daug didesnė nei šiandien.

Nuorodos

Boivin, N. ir kt., 2013. Rytų Afrika ir Madagaskaras Indijos vandenyno pasaulyje. Pasaulio priešistorės žurnalas 26: 213–281.

Caccone, A. ir kt., 2002. Milžiniškų Galapagų vėžlių filogeografija ir istorija. Evolution 56: 2052–2066.

Cheke, AS & Hume JP, 2008. Prarasta Dodo žemė. Jeilio universiteto leidykla, Niu Heivenas.

Cheke, AS ir kt., 2016, Milžiniški vėžliai išplito į vakarines Indijos vandenyno salas dėl jūros dreifavimo dar priešholoceno laikais, o ne dėl vėlesnės žmogaus veiklos – atsakas Wilmé ir kt. (2016a). Biogeografijos žurnalas, spaudoje.

Falconer, H. & Cautley, PT, 1844. Pranešimas apie Kolosochelių atlasas, didžiulio dydžio iškastinis vėžlys iš tretinio Siwalk Hills sluoksnių Indijos šiaurėje. Proceedings of the Zoological Society of London 1844 (12): 54–84.

Gerlach, J. ir kt., 2006. Pirmasis pagrįstas transokeaninio vėžlio išplitimo atvejis. Gamtos istorijos žurnalas 40: 2403-2408.

Hansen, DM ir kt., 2016. Endeminių salų vėžlių kilmė vakarinėje Indijos vandenyno dalyje: žmogaus perkėlimo hipotezės kritika. Biogeografijos žurnalas, spaudoje.

Pearse, D. & Avise, J., 2001. Vėžlių poravimosi sistemos: elgesys, spermos saugojimas ir genetinė tėvystė. Journal of Heredity 92: 206–211.

Poulakakis, N. ir kt., 2015. Naujos Galapagų milžiniškos vėžlio rūšies (Chelonoidis; Testudines: Testudinidae) iš Cerro Fatal Santa Kruso saloje aprašymas. PLoS ONE 10 (10): e0138779.

Wilmé, L. ir kt., 2016, Žmogaus perkėlimas kaip alternatyvi hipotezė, paaiškinanti milžiniškų vėžlių buvimą atokiose salose pietvakarių Indijos vandenyne. Journal of Biogeography 44: 1–7.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.