Galapagų milžiniškas vėžlys grįžo iš išnykimo ribos

Espanola-tortoise

Iki septintojo dešimtmečio Española saloje, pietryčių Galapagų salose, buvo likę tik 15 milžiniškų Galapagų vėžlių. Ankstesnius du šimtmečius šiuos vėžlius niokojo banginių medžiotojai, kurie sustojo prie šio uolėto salyno, esančio beveik 600 mylių į vakarus nuo Ekvadoro, ir pasiimdavo žvėris maisto į ilgas keliones.

Atrodė, kad šie gyvūnai eis taip pat, kaip ir giminingas porūšis – Pintos salos vėžlys, kurio paskutinis išgyvenęs narys, žinomas kaip Vienišas Džordžas, mirė 2012 m. birželį.

Tačiau šioje pasakoje apie du vėžlius Española istorija baigiasi laimingai.

Kaip rašoma šiandien paskelbtame tyrime PLOS ONE, likusieji 15 vėžlių buvo įtraukti į specialią veisimo programą ir nuo septintojo dešimtmečio susilaukė daugiau nei 1500 palikuonių, dabar gyvenančių saloje ir net pradedančių veistis laukinėje gamtoje. Dabar populiacija laikoma stabilia, sako Jamesas Gibbsas, tyrimo bendraautorius ir gamtosaugos biologijos profesorius Niujorko valstijos universiteto Aplinkos mokslų ir miškininkystės koledže Sirakūzuose.

„Atrodo, kad mūsų nebereikia“, – sako Gibbsas Newsweek. „Vėžliai gali pasirūpinti savimi“.

Gibbsas seka vėžlius ir matavo pakartotinio įvedimo programos efektyvumą nuo 1990-ųjų pradžios. Visos pastangos per dešimtmečius įtraukė šimtus žmonių.

„Ispanijos vėžlių atšokimas po beveik išnykimo neabejotinai yra viena didžiausių išsaugojimo sėkmės istorijų“, – sako Dennisas Hansenas, milžiniškų vėžlių ekspertas iš Ciuricho universiteto (Šveicarija), kuris tyrime nedalyvavo.

Vėžliai svarbūs ne tik dėl akivaizdaus žmogiškojo patrauklumo, nes jie yra dideli žvėrys, galintys gyventi iki 170 metų ir judėti kaip kiautais apdengti tinginiai. Tiesą sakant, jie yra „ekosistemų inžinieriai“, padedantys gyventi įvairiems kitiems gyvūnams šiame sausame kraštovaizdyje, sako Gibbsas.

Vėžlys po kaktuso augalu. Gyvūnai „pasiekia tai, ką gali [eat] bet palaukite kitaip ir klausykite nukritusių kaktusų dalių, tokių kaip vaisiai ir trinkelės, kurios krenta labai retai, – sako Gibbsas. – Toks yra vėžlio gyvenimas. Tai kieti padarai“.
Jamesas Gibbsas / PLOS ONE

Visų pirma, vėžliai minta kaktusų vaisiais ir trinkelėmis, o jų išmatomis paskleidžia augalų sėklas, taip padėdami sultingam augalui išplisti visoje saloje. Tą patį daro ir kitose salose gyvenantys giminingi vėžlių porūšiai. Kaktusai, savo ruožtu, yra pagrindinės rūšys, kurios maitina paukščius giesmininkus, pavyzdžiui, kikilius ir tyčiojančius paukščius, ir roplius, pavyzdžiui, lavos driežus, priduria Gibbsas.

Deja, Española ekosistema nebuvo ypač puiki nuo tada, kai maždaug prieš šimtmetį žvejai įvežė ožkas, kad jos būtų mėsa grįžtant atgal, sako Gibbsas. Suvalgę viską vietoje, šie raguoti įsibrovėliai salą pavertė dulkių dubeniu. Aštuntojo dešimtmečio pradžioje kiekvieną paskutinę ožką nužudė Galapagų nacionalinio parko tarnybos darbuotojai, tačiau sumedėję augalai žemę atkūrė greičiau nei žolės ir kaktusai ir išlieka įsitvirtinę, priduria Gibbsas.

Trypdami sumedėjusius augalus ir platindami kaktusus, vėžliai sugrąžins ekosistemą į pradinę iki ožkos būseną, o kaktusų bus daugiau maistui ir vandeniui efektyvių kaktusų bei mažiau sumedėjusių augalų, tačiau tai gali užtrukti šimtmečius, pažymi Gibbsas.

„Jie daugiau ar mažiau augintų savo ekosistemą“, – sako Hansenas. „Tačiau, atsižvelgiant į dabartinį sumedėjusių augalų dominavimą, pradinis žmogaus padedamas atrankinio kirtimo ir (arba) invazinių augalų kontrolė gali būti gera idėja.

Iš tiesų, tikėtina, kad šią galimybę parko darbuotojai ir mokslininkai gali aptarti kitais metais, nes organizacija kasmet prašo tyrėjų patarimo dėl galimų projektų, sako Gibbsas.

Milžiniški vėžliai gyveno daugelyje pasaulio vietų, tačiau šiandien išgyvena tik Galapagų salose ir salų grupėje į rytus nuo Tanzanijos Indijos vandenyne, žinomoje kaip Aldabros atolas. Kai kurie tyrėjai stengiasi pristatyti gyvūnus į kitas salas, kuriose jie buvo išnaikinti, kad gyvūnai galėtų atlikti ekosistemų inžinierių vaidmenį, sako Hansenas.

Šiandien Aldabroje gyvena daugiau milžiniškų vėžlių nei Galapagai, kurių gyventojų skaičius viršija 100 000.
„Ir vis dėlto Aldabros milžinai buvo beveik priversti išnykti dėl per didelio derliaus nuėmimo 1870-ųjų pabaigoje, prieš Charlesą Darwiną. [and others] sėkmingai kreipėsi dėl jų apsaugos“, – sako Hansenas.

Hansenas priduria, kad visa tai rodo, kad vėžliai yra „labai atsparūs gyvūnai, jei paliekami vieni“.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.