Fosilijų radusios skruzdėlės sukaupia didžiulį būrį senovės būtybių

Fosilijų radusios skruzdėlės sukaupia didžiulį būrį senovės būtybių

Visoje vakarinėje JAV dalyje darbštūs vabzdžiai, žinomi kaip skruzdėlės, dažnai laikomi kenkėjais. Šios skruzdėlės renka sėklas ir gyvena dideliuose nuosėdų kauburiuose ir gali sukelti bjaurius įgėlimus būtybėms, kurias suvokia kaip grėsmę. Piliakalnis gali išsilaikyti dešimtmečius, o kai kurių nekilnojamojo turto savininkų apmaudu, žemė, esanti iki 30 pėdų atstumu, yra apsaugota nuo augmenijos.

Tačiau kai šios skruzdėlės stato savo piliakalnius, jos daro kažką nepaprasto: veikia kaip mažiausi pasaulyje fosilijų kolekcionieriai.

Kolonijos savo piliakalnius aptraukė pusės colio storio mažų, maždaug karoliukų dydžio uolienų sluoksniu, galbūt siekiant apsaugoti konstrukcijas nuo vėjo ir vandens erozijos. Norėdamos rasti medžiagos šiai dangai, skruzdėlės nukeliauja daugiau nei už šimto pėdų nuo piliakalnio. Be žvyro gabalėlių, jie surenka visas mažas fosilijas ir archeologinius artefaktus, ant kurių jie atsiduria.

Mokslinis dosnumas, kurį šios skruzdėlės gali sukaupti, yra stulbinantis. Ištyrę 19 skruzdžių rinktuvų piliakalnių viename Nebraskos sklype, mokslininkai neseniai aptiko daugiau nei 6000 mikrofosilijų, kurių kiekviena buvo ne daugiau kaip kelių milimetrų pločio, iš senovės žinduolių. Pavyzdžiuose yra mažų dantų ir žandikaulių fragmentų, kurie atstovauja devynioms naujoms graužikų rūšims ir naujai vabzdžiais mintančių, į žiobrius panašių gyvūnų rūšiai.

Fosilijų gabenimas, neseniai aprašytas moksliniame žurnale Paludicola, taip pat apima primatų, senovės triušių pusbrolių ir neatpažintų šikšnosparnių dantis. Kad ir maži šie dantys, jų formos suteikia daug informacijos, įskaitant tai, kur dantys nukrenta ant žinduolių gyvybės medžio.

„Tai suteikia mums šį koncentruotą iškasenų šaltinį, kuris kitu atveju pareikalautų arba daug pastangų kasti uolą… arba tik metų metus ropoti ant rankų ir kelių, tikėdamiesi rasti ką nors laisvo“, – teigia tyrimas. bendraautorius Clintas Boydas, paleontologas iš Šiaurės Dakotos geologijos tarnybos Bismarke.

O skruzdžių pastangų dėka mokslininkai gali panaudoti šias fosilijas, kad geriau suprastų, kas vyko Šiaurės Amerikoje maždaug prieš 34 milijonus metų – evoliuciškai svarbų laikotarpį, kuris pažymėjo eoceno epochos pabaigą ir oligoceno pradžią. Per tą laiką planeta įžengė į užsitęsusį vėsimo periodą, dėl kurio kai kurios rūšys išnyko ir pertvarkytos ekosistemos visoje senovės Žemėje.

„Harvester piliakalniai yra tarsi geriausi archeologų ir paleontologų draugai“, – sakė „National Geographic“ tyrinėtojas Benjaminas Šovilis, Australijos Kvinslando universiteto archeologas, nedalyvavęs tyrime.

Maži fosilijų medžiotojai

Nesąmoningas skruzdėlių pomėgis medžioti iškasenas mokslininkams buvo žinomas daugiau nei šimtmetį. 1896 m. publikacijoje apie fosilijų vietas JAV vakaruose paleontologas Johnas Bellas Hatcheris patarė kolekcininkams dažnai lankytis vietiniuose skruzdėlynuose, „nes beveik visada iš jų atsiras nemažai žinduolių dantų“. Panašu, kad Hatcher pasirinktas dantų sukandimo būdas – nuosėdų sijojimas miltų sijotuvu – pasiteisino. Jis gyrėsi, kad vos ant vienos kalvos reguliariai rasdavo nuo 200 iki 300 atskirų dantų ir žandikaulio fragmentų.

Kad ir kaip gerai dokumentuotas skruzdėlių elgesys, jis perimtas liaudies žinių skoniu – plačiai suprantamas, bet sistemingai neištirtas. Tačiau keli iki šiol atlikti tyrimai parodė, kad skruzdėlės kombainai gali pasiimti keletą nuostabių egzempliorių.

2009 m. Schoville vadovaujama komanda paskelbė stebėjimų, atliktų iš 812 skruzdžių piliakalnių Nebraskoje, rezultatus. Beveik penktadalis iš jų turėjo smulkių dribsnių, nuskeltų akmenų, galbūt nuolaužų, kurias paliko vietiniai amerikiečiai, kurie pagaląsdavo akmenis į įrankius ar sviedinių antgalius. „Kai kurias nuolaužas iš žmogaus veiklos vaizduoja tik tie smulkūs artefaktai“, – sako jis.

Tyrimas taip pat parodė, kiek toli skruzdėlės nukeliaus. Vieno eksperimento metu Šovilio komanda karoliukus išdėstė koncentriniais žiedais aplink kelis piliakalnius. Tolimiausias iš šių žiedų buvo 48 metrai (157 pėdos) nuo viršūnių. Šovilio nuostabai, skruzdėlės prie vieno iš piliakalnių sugrąžino karoliukus iš toli nutolusio atstumo – maždaug tiek, kiek žmogus, ieškantis maisto septynių mylių atstumu nuo namų.

Lygumų šukavimas

Naujasis tyrimas, taip pat atliktas Nebraskoje, buvo atliktas atkakliai Gulotta šeimai, kuriai priklauso ranča, kur stūkso tyrimo piliakalniai.

Marco Gulotta, vyresnysis, aistringas fosilijų kolekcionierius mėgėjas, žinojo, kad skruzdžių kauburėliai gali duoti mažyčius dantis ir kaulus. Kartu su savo sūnumis Melu ir Marco jaunesniaisiais Gulotta surinko galonų vertės žvyro nuo piliakalnių atokiausių sluoksnių, panaudojo sietelį, kad atskirtų medžiagą, ir per akmenukus nuskynė senovinių liekanų. Tada Gulotta pradėjo skelbti savo radinių nuotraukas „Fossil Forum“ – internetinėje paleo entuziastų bendruomenėje.

Boydas ir jo kolegė Deborah Anderson, paleontologė Šv. Norberto koledžas De Pere, Viskonsino valstijoje, pamatė pranešimus ir susisiekė su Gulotta, įtikinęs jį nusiųsti Andersonui kai kurias mikrofosilijas. Iš ten projektas įsibėgėjo, o Andersonas, Boydas ir Billas Korthas iš Ročesterio stuburinių paleontologijos instituto Niujorke susivienijo, kad peržiūrėtų tūkstančius mažyčių palaikų.

Viso to metu mokslininkai glaudžiai bendradarbiavo su Gulotta šeima. 2020 m. rudenį Boydas lankėsi rančoje, kad su GPS katalogu pateiktų skruzdžių piliakalnių vietas. Gulottas tūkstančius tyrime ištirtų mikrofosilijų padovanojo Pietų Dakotos kasyklų ir technologijų mokyklai, kur jomis galės naudotis būsimi tyrinėtojai.

„Žinote, kartais kai kurie žmonės mato tam tikrą priešpriešą tarp akademinių paleontologų ir žemės savininkų, kai kalbama apie fosilijas“, – sako Boydas. „Tačiau tai yra geras pavyzdys, kaip mes visi galime dirbti kartu ir atlikti svarbius mokslinius tyrimus.“

Priešistoriniai Vidurio Vakarai

Kai šios fosilijos iš pradžių susiformavo – prieš 37–32 milijonus metų – Didžiosios lygumos, esančios dabartinės JAV centrinės dalies teritorijoje, buvo šiltesnės, drėgnesnės ir miškingesnės, sako Korthas, naujo tyrimo pagrindinis autorius. Todėl fosilijos užfiksuoja nedidelę žinduolių gyvenimo dalį šiose niūriose apylinkėse.

Daugelis palaikų tikriausiai yra kilę iš plėšrūnų, suvalgius ir suvirškinus mažus gyvūnus. Palaidoti dantys ir kaulų fragmentai yra suakmenėję – ir jie yra nepaprastai gerai išsilaikę.

Šiose vos milimetrų skersmens fosilijose yra ne tik 10 naujų mažų žinduolių rūšių, bet ir žinomų būtybių biologija, atskleidžiant dar nematytus kelių išnykusių graužikų dantų tipus. „Kai kurios rūšys buvo žinomos iš dviejų ar trijų egzempliorių, kurių dabar turime nuo trisdešimt iki keturiasdešimties“, – sako Korthas.

Skruzdėlės kombainai surenka tam tikro dydžio žvyro gabalėlius, todėl į jų piliakalnius pateks tik tokio dydžio fosilijos. „Jie nesiruošia sukurti tobulai kuruojamo muziejaus susirinkimo“, – sako Schoville.

Nepaisant to, dėl GPS koordinačių ir žinių apie topografiją Korth ir Boyd komanda sugebėjo nustatyti konkrečius uolienų sluoksnius, iš kurių kiekvienas skruzdžių piliakalnis paėmė mėginius. Stebėdami, kokių tipų fosilijos buvo rastos prie kiekvieno piliakalnio, mokslininkai galėjo įvertinti, kada įvairios rūšys atsirado ir išnyko vietos uolienų sluoksniuose. Ši informacija leido komandai nuspręsti, kurie uolienų sluoksniai šioje Nebraskos dalyje užfiksuoja eoceno pabaigą ir oligoceno epochos pradžią maždaug prieš 34 milijonus metų.

Tyrėjų džiaugsmui, jų skruzdėlėmis pagrįstas įvertinimas sutampa su 13 metų anksčiau atliktu vertinimu, naudojant kitokį metodą – tai reiškia, kad skruzdžių piliakalniai gali būti nepriklausomas būdas patikslinti geologinio laiko ribas. Tai dar didesnė priežastis žiūrėti į skruzdėles, kaip į žmonių partnerius paleontologijoje.

„Vaikštote peizažuose ieškodami fosilijų“, – sako Šovilis. – Pakeliui taip pat reikėtų ieškoti skruzdžių piliakalnių.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.