Briedžiai ir kitos stambios rūšys šiaurės rytų kalnuose, suvaržytos besikeičiančių buveinių, žmogaus veiklos

Briedžiai ir kitos stambios rūšys šiaurės rytų kalnuose, suvaržytos besikeičiančių buveinių, žmogaus veiklos



Redaktoriaus pastaba: Šis straipsnis yra 3 dalis penkių dalių išsamios serijos „Fraught Forests“ iš Carolina Public Press, kurioje nagrinėjami klimato kaitos iššūkiai Vakarų Šiaurės Karolinos kalnų miškams.

Vėlyvos rudens popietėmis, ypač poravimosi sezono metu, žinomo kaip „provėžos“, Manitobano briedžių bandos, atkurtos Great Smoky Mountains nacionaliniame parke, nariai renkasi ir ganosi parko vaizdingo Cataloochee slėnio laukuose.

Kartu su briedžiu minios žmonių, atsigulusių į kibirines sėdynes, sunkvežimių lovas ir stovyklavietės kėdes, gurkšnoja maisto lėkštes, kad pamatytų elegantiškas būtybes.

Briedžio ir turistų sugretinimas iš pradžių gali pasirodyti keistas. Laukinių gyvūnų banda – su niekuo nesupainiojamais bugiais ir pilnais ragų stelažais – laisvai klaidžioja, o automobiliai veža eiles lankytojų, pakuojančių iškylas ir nešiojamas kėdes.

Tačiau miško pakraštys Cataloochee slėnyje yra tik viena bandos štampavimo aikštelės dalis. Žinoma, laukiniai gyvūnai juda ten, kur nori, kad patenkintų pagrindinius poreikius, tokius kaip maistas, vanduo, pastogė ir susirasti draugų. Dėl to, augant bandai, plečiasi jos arealas.

Tačiau klimato kaita kartu su vystymusi ir žmonių populiacijos augimu Vakarų Šiaurės Karolinoje sutrikdė laukinės gamtos, įskaitant briedžius, Amerikos juoduosius lokius, baltauodegius elnius, bobkatus, raudonąsias salamandras ir kitus, galimybę pereiti savo istorinius arealus.

Žemėtvarkininkai ir mokslininkai, tokie kaip biologas Liz Hillard „Wildlands Network“ atstovai nerimauja dėl gyvūnų gebėjimo prisitaikyti prie šiltesnio klimato ir žalingų oro sąlygų, kurios greičiausiai paskatins daugiau judėjimų.

Wildlands tinklo misija yra naudoti moksliškai pagrįstus tyrimus ir politiką, siekiant užkirsti kelią biologinės įvairovės nykimui ir skatinti atsparumą klimato kaitai.

Tarp grupės prioritetų yra išsaugoti pagrindines buveines ir išlaikyti migracijos koridorius bei sujungtas gamtines zonas, siekiant pagerinti laukinės gamtos gebėjimą prisitaikyti visoje Šiaurės Amerikoje.

„Būtina išsaugoti mūsų biologinės įvairovės florą ir fauną“, – sakė Hillardas. „Sujungti kraštovaizdžiai suteiks laukinei gamtai galimybę judėti ir turėti prieigą prie išteklių kitose vietose.

Du briedžiai, gyvenantys Haywood apygardos Cataloochee slėnyje. Colby Rabon / Carolina Public Press

Šiuo metu Hillardas ir dar trys mokslininkai iš Wildlands Network ir Nacionalinių parkų apsaugos asociacijos tiria duomenis, surinktus iš 13 briedžių, turinčių GPS sekimo antkaklius, kad suprastų, kaip topografija veikia jų judėjimą, ir nustatytų, kur briedžiai greičiausiai kirs tarpvalstybinį greitkelį.

Jų dėmesys sutelktas į 28 mylių atkarpą tarpvalstybiniame 40-ajame magistralėse, kuri eina per Pigeon River Gorge, skiriantį Didžiųjų Smoky Mountains nacionalinį parką nuo Pisgah nacionalinio miško Šiaurės Karolinoje ir Cherokee nacionalinio miško Tenesyje.

„Wildlands Network“ yra tarp beveik dviejų dešimčių viešųjų ir privačių organizacijų, įskaitant NC laukinės gamtos federaciją, Nacionalinių parkų apsaugos asociaciją ir laukinės gamtos gynėjus, kurie bendradarbiauja I-40 Pigeon River Gorge Wildlife Crossing Project.

Cataloochee slėnis, kuriame gyvena daug briedžių, yra maždaug 4 mylios nuo I-40.

Hillardas sakė, kad federalinis kelias yra potenciali kliūtis judėti tokiems gyvūnams kaip briedžiai, elniai, lokiai, bobcats ir kitos rūšys. Kai kurios rūšys gali pakeisti savo elgesį dėl kelio.

„Mums tenka gana didelė atsakomybė čia, Pietų Apalačijoje ir Vakarų Šiaurės Karolinoje, turėdami fantastišką viešųjų žemių kiekį“, – sakė Hillardas.

„Tai puikus pagrindas kurti pastatų (miško ir buveinių) ryšį. Klimato kaitos akivaizdoje būtina, jei norime užtikrinti, kad čia, Pietų Apalačijoje, būtų sujungti kraštovaizdžiai.

Kadaise išvyko, dabar grįžo

Briedžiai kadaise buvo kasdieninio vietovės kraštovaizdžio dalis, klestėję Pietų Apalačuose. Tačiau, kaip ir daugelis kitų čia klajojančių didelių ganyklų, buveinių praradimas, ligos, per didelė medžioklė ir gyvulių konkurencija lėmė jų išnykimą.

1990 m. Uolinių kalnų briedžių fondas, organizacija, pasiryžusi gyvūnų ateičiai, pasiūlė Smokies bendruomenei vėl įvesti briedžių bandą. Jų sugrąžinimas atitiko Didžiųjų Dūminių kalnų nacionalinio parko misiją išsaugoti vietines rūšis

Galiausiai pareigūnai pasirinko Cataloochee dėl santykinės izoliacijos, žolingų laukų ir sveikų miškų. Pirmieji 25 briedžiai atkeliavo 2001 m. vasario mėn., importuoti iš žemės tarp ežerų nacionalinės poilsio zonos Kentukio ir Tenesio pasienyje po to, kai iš pradžių buvo perkelti iš Albertos, Kanados.

2002 m. buvo įtraukti dar 27 gyvūnai. Nors yra keletas briedžių porūšių, tie, kurie kažkada klajojo Pietų Apalačuose, dabar yra išnykę.

NC laukinės gamtos išteklių komisija apskaičiavo, kad Cataloochee bandą sudaro maždaug 225 asmenys.

Tačiau klimato kaita gali sumažinti buveinių prieinamumą ir yra egzistencinė grėsmė bandai.

Aukštesnė vidutinė temperatūra rytinėse JAV privers kai kurias rūšis, kurios priklauso nuo šaltesnio klimato, judėti į šiaurę, kad kovotų su atšilimo poveikiu.

Šis gyventojų pokytis gali atrodyti abstraktesnis, nes greičiausiai tai įvyks sulėtintai, nes temperatūra dideliame kraštovaizdyje kinta mažais žingsniais, sakė Hillardas.

Tačiau sustiprėję oro sutrikimai, pvz., ekstremalūs ar katastrofiški orai, įskaitant didelius sniego ir lietaus įvykius, miškų gaisrus, vėją, vabzdžių protrūkius, ligas, potvynius, nuošliaužas ar ilgalaikes sausras, gali turėti greitesnį poveikį laukinei gamtai, kuri priklauso nuo sveika, miškinga buveinė.

Pavyzdžiui, ekstremalesni ir nepastovesni oro modeliai gali turėti įtakos miško pasėlių, pavyzdžiui, gilių, sėkmei arba nesėkmei. Hillardas sakė, kad tyrimai parodė, kad juodieji lokiai gali daug judėti, kad surastų maistą, todėl daugiau sąveikauja su keliais ir miršta.

„Matome, kad reikia erdvės ir turime judėti toliau, kad rastume maisto“, – sakė Hillardas.

„Du veiksniai – nedideli laipsniški temperatūros pokyčiai arba staigūs oro reiškiniai – padidina vietinio išnykimo ar išnykimo riziką.

Bet kuriuo atveju kai kurioms rūšims reikės didesnio diapazono ir sujungtų buveinių, kad padidėtų jų, kaip rūšies, sėkmės tikimybė.

Tačiau kai kurios laukinės gamtos populiacijos yra labiau izoliuotos dėl miškų susiskaidymo dėl plėtros, žemės naudojimo būdų ir kelių.

„Pagrindinis taškas yra čia, Pietų Apalačuose“, – sakė ji.

Ir niekur tai nėra taip akivaizdu, kaip Pigeon River Gorge.

Interstate 40 atkarpa nuo Asheville iki Knoxville, Tenn., kampai pietų į šiaurę trajektorija per tarpeklį.

Vakaruose yra 522 000 akrų Great Smoky Mountains nacionalinio parko. Į rytus yra palyginti didelės, nesuskaidytos Pisgah nacionalinio miško Šiaurės Karolinoje ir Cherokee nacionalinio miško Tenesyje.

Dvi miško atkarpos susijungia siauru kakleliu kaip smėlio laikrodis, atskirtas keturiomis betono juostomis, einančiomis 28 mylių atstumu nuo Fines Creek, NC, iki Hartfordo, Tenn.

Vašingtono universiteto ir gamtos apsaugos tarnybos mokslininkai modeliavo galimas buveines ir nubrėžė judėjimo maršrutus beveik 3000 žinduolių, paukščių ir varliagyvių rūšių, naudodamiesi klimato kaitos prognozėmis ir rūšies klimato poreikiais.

Gautame žemėlapyje pavaizduotos spalvingos rodyklės, vaizduojančios judančius padarus. Rūšys iš Centrinės Amerikos ir Floridos susilieja ir sudaro kanalą Pietų Apalačuose.

Nikki Robinson, Wildlands Network projektų vadovė Šiaurės Karolinoje, sakė, kad jos organizacija Šiaurės Karolinoje paskyrė tris „laukinius kelius“. Vienas iš jų, palei rytinę pakrantę, apima sujungtą natūralių teritorijų tinklą, apimantį rytinę pajūrį.

„Mes tikrai pabrėžiame valstybinių ir federalinių agentūrų, kitų ne pelno organizacijų ir šių bendruomenių gyventojų bendradarbiavimo ir bendravimo svarbą, kad vietiniu lygmeniu vadovaujami sprendimai palaikytų šias bendruomenes, kurioms mes tarnaujame“, – sakė ji.

Tačiau natūralių vietovių sujungimas, paaiškino Hillardas, yra tarsi dėlionės sujungimas.

„Šiems dideliems gyvūnams tikrai reikia klajoti ir turėti didelius namų diapazonus, kad galėtų naudotis įvairiu metų laiku turimais ištekliais, taip pat (reaguoti į) oro reiškinius, turinčius įtakos maisto ir buveinių prieinamumui“, – sakė ji.

2013 m. birželio mėn. Haivudo Cataloochee slėnyje klaidžioja briedžio veršelis. Colby Rabon / Carolina Public Press

Briedžių judėjimo tyrimas yra dalis išsamaus tyrimo, atlikto Pigeon River Gorge ir kurio tikslas buvo geriau suprasti gyvūnų elgesio modelius, siekiant tiksliai nustatyti laukinių gyvūnų ir transporto priemonių susidūrimo vietas. Įgyvendinant projektą buvo surinkti teisėsaugos institucijų ir kassavaitinių apklausų duomenys apie susidūrimus, siekiant nustatyti „žuvusius kelius“. Be to, jie naudojo daugybę laukinės gamtos kamerų palei kelią, kad stebėtų esamas I-40 konstrukcijas, tokias kaip tiltai ir pralaidos.

Šios išvados padės nustatyti, kur pagerinti I-40 infrastruktūrą.

Hillardo tyrimai rodo, kad briedžiai, juodieji lokiai ir elniai sąveikauja su keliu. Ji mano, kad kelias sukuria barjero efektą gyvūnams, tačiau pripažįsta, kad suprasti laukinių gyvūnų elgesį gali būti sudėtinga.

Pavyzdžiui, ji stebėjo, kaip gyvūnai važiuoja važiuojamąja dalimi, bet jo nekerta. Kita vertus, per trejus metus ji stebėjo, kaip briedžių patelės drąsiai kirto tarpvalstybinį kelią atsivesti nacionaliniame miške ir su veršeliais grįžta į nacionalinį parką.

Tačiau tarp reikšmingų tyrimo išvadų yra tai, kad transporto priemonių susidūrimai dažniau įvyksta prie tiltų ir pralaidų. Kasdien per tarpeklį pravažiuoja 26 000 transporto priemonių.

Anot jos, ekstremali tarpeklio topografija į važiuojamąją dalį patenka į laukinius gyvūnus.

„Mes nutiesėme savo kelius mažiausio pasipriešinimo keliu, į kurį taip pat nori judėti laukiniai gyvūnai“, – sakė ji. „Vanduo, kraštovaizdis, topografija lemia, kaip šie briedžiai juda. Jie mėgsta eiti slėniais ir mažiausio pasipriešinimo keliais, kaip ir žmonės.

Skaičiuojama, kad per susidūrimus su transporto priemonėmis JAV kasmet žūva daugiau nei 1 milijonas didelių gyvūnų, tačiau dideli padarai nėra vieninteliai gyvūnai, kuriuos paveikė I-40: vandens gyvūnai ir varliagyviai taip pat kelia susirūpinimą.

Ir, žinoma, nukenčia ir žmonės.

Nacionalinės greitkelių eismo saugumo administracijos duomenimis, kasmet susidūrus gyvūnams ir transporto priemonėms žūsta apie 200 žmonių. Vidutinė elnio ir automobilio susidūrimo kaina yra 8 190 USD; Remiantis Montanos valstijos universiteto Vakarų transporto instituto dokumentais, briedžių ir transporto priemonių susidūrimai viršija 25 000 USD už vieną avariją.

Šią vasarą „Wildlands Network“ paskelbs visos valstijos ataskaitą, kurioje bus nustatyta 20 didžiausių laukinių gyvūnų ir transporto priemonių susidūrimo vietų Šiaurės Karolinoje, iš kurių šešios yra valstijos vakarinėse apskrityse, nepaisant mažesnio žmonių tankio.

Atrodo, kad kai kurios esamos tarpeklio struktūros padeda užtikrinti saugų laukinės gamtos judėjimą. Pavyzdžiui, mažesnis mirtingumas ir kamerų įrodymai rodo, kad gyvūnai naudoja tiltą per Džonataną. Juodieji lokiai taip pat eina per tris pralaidas netoli Groundhog Creek. Be to, dabartiniame Harmon Den tilto pakeitime buvo pritaikytos funkcijos, užtikrinančios saugų laukinės gamtos ir automobilių judėjimą.

Hillardas mano, kad tose vietose tvorų ar kitų konstrukcijų pridėjimas prie piltuvo, kad gyvūnai galėtų saugiai praeiti, yra veiksmingas ir palyginti nebrangus sprendimas, palengvinantis saugų laukinių gyvūnų kirtimą.

Tačiau Hillard pageidavimų sąrašo viršuje yra du laukinės gamtos viadukai – vienas Tenesyje; vienas Šiaurės Karolinoje – kaip esamas laukinės gamtos viadukas I-90 Vašingtono valstijoje.

Iš esmės tai būtų žalias kelias laukiniams gyvūnams, kurie galėtų įveikti greitį viršijančių puspriekabių ir automobilių mūšį.

Tiltai, žinoma, nėra pigūs. Tačiau Hillardas tikisi, kad ateityje atsiras finansavimo galimybių, pavyzdžiui, dvišalės infrastruktūros įstatymas, kuris sutampa su skuba pakeisti senstančius tiltus ir struktūras tarpvalstybinėje sistemoje.

„Manome, kad mūsų projektą remia stiprūs tyrimai ir duomenys, patvirtinantys, kur yra šios švelninimo galimybės“, – sakė ji.

„Manau, kad ikoniška struktūra parodys svarbą, ką mums reiškia laukinė gamta ir susiję kraštovaizdžiai šiame regione.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.