Ar prieš žmonių egzistavimą egzistavo protinga civilizacija?

Sumaniau greičiau: Big Think informacinis biuletenis

Mes, žmonės, esame labai įsitikinę, kad esame protingiausia rūšis, kada nors vaikščiojusi Žemės paviršiumi. Evoliucijos grandinės viršūnė? Jokių abejonių. Bet gerai pagalvojus, kaip mes galime tai tiksliai žinoti?

Įsivaizduokime, kad kuri nors civilizacija išnyko milijonus metų prieš tai, kai atsirado hominidai. Nors nėra tikslaus „civilizacijos“ apibrėžimo, mes paprastai ją siejame su rūšimis, galinčiomis pakeisti savo fizinę aplinką regioniniu ar net planetos mastu. Kaip mes žinotume, kad jie čia buvo po milijonų metų?

Beveik neabejotina, kad visi jų technologinių pasiekimų įrodymai jau seniai išnyko, kaip įtikinamai parodė Alanas Wisemanas savo 2007 m. knygoje, Pasaulis be mūsų. Miestai ir didelės konstrukcijos, tokios kaip užtvankos, greitai subyrėtų ir vėl taptų griuvėsiais. Ūkiai ir parkai taptų mišku ar džiunglėmis. Ir jei ši ikižmogiška civilizacija turėtų technologijas, panašias į mūsų, dauguma jų tiesiog išnyktų – net plastikinės šiukšlės ilgainiui genda dėl UV spinduliuotės ir bakterijų. Didelėms konstrukcijoms sekasi ne ką geriau. Po kelių milijonų metų Rašmoro kalnas atrodys kaip bet kuris kitas kalnas.

Labai mažai liekanų iš neandertaliečių, gyvenusių vos prieš kelias dešimtis tūkstančių metų. Netgi labai nesenos, labai išsivysčiusios žmonių civilizacijos, tokios kaip ikikolumbinės Amerikos civilizacijos, daugumą savo konstrukcijų gamino iš organinių medžiagų, tokių kaip mediena, todėl sunku rasti įrodymų vos po kelių šimtų metų.

O kas, jei daug senesnė civilizacija – anksčiau nei žmonės – pasiektų tam tikrą technologijų lygį? Paimkime, pavyzdžiui, dinozaurus. Žvaigždžių kelias su ta mintimi buvo suvaidinta daugiau nei prieš 20 metų serijoje, todėl panagrinėkime ją šiek tiek toliau.

Dinozaurų civilizacija

Kai mokiausi vidurinėje mokykloje (kalbant apie senovės istoriją!), mano mokytojas mums pasakė, kad brontozaurai turėjo būti neįtikėtinai kvaili, nes jų smegenys prilygsta degtukų dėžutės dydžiui. Net tada maniau, kad ši išvada yra šiek tiek klaidinga. Brontozaurai turėjo pakankamai „intelektinių gebėjimų“, kad galėtų valdyti ir naršyti po 30 tonų sveriantį kūną, rasti maisto, vengti plėšrūnų ir atlikti visus kitus dalykus, kuriuos turi daryti dideli ir sudėtingi gyvūnai.

Tuo metu mokslininkai dar nebuvo atradę, kad (paukščių) dinozaurai buvo paukščių protėviai. Taigi galbūt turėtume persvarstyti jų reputaciją kaip kvailą. Paukščių smegenys yra mažos, nes jiems reikia skraidyti, tačiau daugelis yra gana protingi, ypač varnos ir papūgos. Kaip jie tai padaro? Jų smegenyse esantys neuronai yra daug glaudžiau susikaupę, o viename grame jų yra kelis kartus daugiau neuronų, palyginti su žinduoliais. Paukščių dinozaurai, tokie kaip teropodai, galėjo turėti tą pačią smegenų struktūrą – tiksliai nežinome, nes smegenys nesuakmenėja – ir todėl galėjo būti daug protingesni, nei kadaise manėme.

Kai kurie labai protingi paukščiai taip pat naudoja įrankius. Neseniai Potsdamo traukinių stotyje, netoli mano gyvenamosios vietos, pamačiau dvi varnas. Vienas snapu spaudė vandens dozatoriaus mygtuką, o kita varna gėrė ištekantį vandenį. Jie tikriausiai pastebėjo, kaip žmonės spaudžia mygtuką gerti. Tai aiškiai protingas elgesys ir parodo jų gebėjimą naudotis įrankiais. Net krokodilai, kurie yra giminingi ne paukščių dinozaurams, neseniai buvo įrodyta, kad naudoja įrankius. Neatrodo neįmanoma, kad dinozaurai taip pat padarė.

Jei kai kurie dinozaurai iš tikrųjų sukūrė technologiją, kuri rūšis būtų greičiausiai žengusi šį žingsnį? Paprastai manoma, kad protingiausi yra troodonai, į paukščius panašūs dinozaurai iš vėlyvojo kreidos periodo. Jie atitinka daugelį reikalavimų, kurių paprastai ieškome technologiškai pažangioms rūšims. Jie buvo ne tik protingi (pagal jų smegenų dydį), bet ir labai socialūs. Jie turėjo ilgas rankas su „rankomis“ ir „pirštais“, kurios galėjo suteikti jiems pakankamai miklumo valdyti įrankius ir manipuliuoti daiktais.

Jokių egzistavimo įrodymų

Troodonai išnyko kreidos periodo pabaigoje maždaug prieš 65 milijonus metų, kartu su daugeliu kitų dinozaurų, kai į Žemę atsitrenkė didelis asteroidas. Jei jie sukurtų technologiją, kokie jos ženklai galėtų likti po tokios katastrofos, jau nekalbant apie tūkstančius tūkstantmečių eilinių geologinių perversmų ir erozijos?

Visų pirma, būtų beviltiška rasti įrodymų apie pastatytus „pastatus“ prieš 65 milijonus metų. Jei blizgantys daiktai jiems patiko taip pat, kaip žmonėms, gal jie gamino papuošalus iš aukso ar kito tauriojo metalo. Galbūt vis dar rastume radioaktyviai prisodrintų sričių, jei jos būtų pakankamai pažengusios, kad galėtų panaudoti branduolio dalijimąsi. Jei jie patektų į kosmosą, galbūt galėtume rasti jų paliktą erdvėlaivį Mėnulyje ar Marse, kur oro sąlygos nebūtų ištrynę įrodymų.

Prenumeruokite prieštaringas, stebinančias ir įspūdingas istorijas, kurios kiekvieną ketvirtadienį pristatomos į jūsų gautuosius

Akivaizdu, kad bent jau kol kas neradome nieko panašaus. Jokių 65 milijonų metų senumo karolių. Iš tikrųjų Žemėje yra uranu prisodrintų regionų – viename iš jų, Oklo telkinyje Gabone, vyksta natūralus dalijimasis, tačiau jie neatitinka laiko juostos.

Vis dėlto, jei niekada neieškosime tokių įrodymų arba neatmesime galimybės, kad jie netgi gali egzistuoti, niekada jų nerasime. Kol kas, kai sakome, kad žmonės yra vienintelė rūšis mūsų planetoje, kuri išvystė technologinį intelektą, aš sakau, kad galbūt norėtume pridėti žodį „tikriausiai“.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.