Antrasis „išnykusių“ milžiniškų Galapagų salų vėžlių gyvenimas

Antrasis „išnykusių“ milžiniškų Galapagų salų vėžlių gyvenimas

Dėl šių įdomių atradimų 2008 m. buvo surengta ekspedicija Volcano Wolfe, kur pažymėjome ir atrinkome daugiau nei 1 600 vėžlių. DNR analizė atskleidė stebėtinai daug vėžlių, turinčių mišrią genetinę kilmę, šiame pavyzdyje: 89 su DNR iš Floreanos ir 17 su DNR iš Pintos.

Kaip tai buvo įmanoma?

Tikėtina, kad žmonės po salas kilnodavo vėžlius. Seni banginių medžioklės žurnalai rodo, kad norėdami palengvinti savo laivų naštą, banginių medžiotojai ir piratai numetė daugybę vėžlių Bankso įlankoje, netoli Volcano Volcano.

Šie gyvūnai buvo surinkti iš žemesnio aukščio salų (Floreanos ir Pintos), kai šimtmečius juos eksploatavo banginių medžiotojai ir piratai, dėl kurių jų įgulos nuolat traukdavo į salyną, kad galėtų apsirūpinti šiais patogiais gyvenamaisiais sandėliukais.

Daugelis šių vėžlių išplaukė į krantą ir galiausiai susiporavo su vietinėmis Volcano Wolf rūšimis, išaugindami hibridus, kurie vis dar išlaiko išskirtinį Floreanos ir Pintos rūšių balno kiautą. Šie hibridai apima gyvūnus, kurių tėvai yra dviejų išnykusių rūšių grynaveisliai individai.

Sunki ekspedicija

Mūsų neseniai atlikta ekspedicija buvo skirta surasti gyvūnus, kurių protėviai yra iš Floreanos ar Pintos. Tai buvo ambicinga, logistiškai sudėtinga ir labai įtempta.

Mūsų parkų prižiūrėtojų, mokslininkų ir veterinarų komanda iš 10 šalių buvo suskirstyta į devynias grupes po tris ar keturis žmones. Į kasdienę misiją buvo įtrauktas patruliavimas dideliuose nestabiliuose skustuvo aštrumo lavos laukuose ir dygliuotose augalijose virš Volcano Volcano, aukščiausio iš Galapagų.

Prie šio išbandymo prisidėjo ir dažni susidūrimai su vapsvomis, pusiaujo karštis ir El Ninjo sukeltas šešių dienų nesiliaujančio lietaus laikotarpis.

Kai buvo rastas vienas iš tikslinių vėžlių, radijo ryšiu susisiekdavome su savo motininiu laivu ir išvalydavome ugnikalnio šlaitų augmeniją, kad atsirastume vietos mūsų ekspedicijos malūnsparnio krovininiam tinklui. Tada brangusis vėžlys buvo perkeltas į tinklą ir lėktuvu nuskraidintas į laivą, kuris buvo pritvirtintas prie Bankso įlankos.

Mūsų komandos atrado daugiau nei 1 300 vėžlių, įskaitant beveik 200, kurių protėviai gali būti mišrūs iš Floreanos ar Pintos. 32 iš jų nuskraidinome į laivą, o paskui į nelaisvėje esančią Galapagų nacionalinio parko veisimo įmonę Santa Kruzo saloje.

Į 32 buvo įtrauktos keturios patelės su Floreana genais ir vienas patinas bei viena patelė iš Pintos, kurios buvo pažymėtos ir ištirtos 2008 m.

„Išnykusių“ vėžlių atkūrimas

Šių vėžlių DNR bus ištirta, siekiant nustatyti geriausią veisimo strategiją. Norime kiek įmanoma atkurti genus, kurie iš pradžių buvo rasti Floreanoje ir Pintoje.

Tikimasi, kad nelaisvėje gimę dviejų išnykusių rūšių palikuonys gimtosiose salose bus paleisti per ateinančius penkerius–dešimt metų.

Šių vėžlių atkūrimas į salas, kuriose jie išsivystė, kartu su didelio masto buveinių atkūrimo pastangomis yra būtinas norint atkurti salų ekosistemas. Šie ilgai gyvenantys dideli žolėdžiai gyvūnai veikia kaip „ekosistemų inžinieriai“, pakeičiantys savo buveinę kitų rūšių labui.

Ar maža genetinė įvairovė netrukdys ilgalaikiam atkurtų populiacijų išlikimui?

Tai logiška susirūpinimas dėl pakartotinio įveisimo programų, kurios priklauso nuo nedidelio skaičiaus nelaisvėje augintų veisėjų. Tačiau milžiniški Galapagų vėžliai gali atsigauti po didelių demografinių katastrofų ir gerai reaguoti į pakartotinio įvežimo programas.

Pavyzdžiui, Alcedo ugnikalnio vėžlių populiacija, be abejo, didžiausia Galapagų salose, yra kilusi iš vienos moteriškos giminės, kuri, kaip manoma, išgyveno katastrofišką ugnikalnio išsiveržimą priešistoriniais laikais.

Daugiau nei 1 500 nelaisvėje gimusių šios rūšies palikuonių, kadaise rastų Española saloje, reintrodukcija yra dar viena sėkmės istorija. Atrodo, kad repatrijuota Española populiacija, kurią sudaro 15 nelaisvėje augintų veisėjų, dabar yra nusistovėjusi.

Dabar yra galimybė sugrąžinti Floreanos ir Pintos rūšis nuo išnykimo, kas neseniai buvo neįsivaizduojama. Jo patrauklumą dar labiau padidina tai, kad mūsų ekspedicija nustatė, kad daug daugiau vėžlių, turinčių Floreanos ir Pintos genus, vis dar klaidžioja Vulkano vilko šlaituose.

Įtraukus juos į veisimo programas, padidės paleistų individų genetinė įvairovė ir netrukus bus surengta nauja ekspedicija.

Tikimės, kad milžiniškų vėžlių apsaugos biologų laukia sunkus, bet naudingas laikas.


Luciano Beheregaray yra Flinderso universiteto biologinės įvairovės genetikos profesorius ir ARC būsimasis bendradarbis.

Adalgis ‘Gisella’ Caccone yra Jeilio universiteto Ekologijos ir evoliucinės biologijos katedros vyresnysis mokslo darbuotojas ir lektorius.

Šis straipsnis iš pradžių buvo paskelbtas „The Conversation“. Skaitykite originalų straipsnį.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.